Kritiken 2008
nur Ausschnitte/excerpts only
La traviata, London, Januar 2008
La Bohème, Berlin, Februar 2008
Konzert, München, 24. Februar 2008
Konzert, Hamburg, 28. Februar 2008
Das Lied von der Erde, Cleveland, 6. März 2008
Tosca, London, ROH, 12. Mai 2008
Messa da Requiem, Zürich, 15. Juni 2008
Liederabend, Schubertiade Schwarzenberg, 22. Juni 2008
Carmen, Zürich, 28. Juni 2008
Liederabend, München, 22. Juli 2008
Montpellier, Konzert, 31. Juli 2009
Manon, Chicago, 27. September 2008
Liederabend, Paris, 9. November 2008
Fidelio, Paris, 25. November 2008
Adventskonzert, Dresden, 29. November 2008
Konzert "Hvorostovsky and Friends", Moskau, 16.12.2008
Beethoven: 9. Sinfonie, München, Philharmonie, 30. und 31. Dezember 2008
He came, he sang, he conquered
A stellar cast was put in the shade by a simply unforgettable performance from Jonas Kaufmann
His first big aria, 'Recondita armonia', is delivered with such luminous power and beauty that the audience catches its breath, suddenly aware it is in the presence of something very special. His cries of 'Vittoria, vittoria!' in the second act leave the eardrum athrob. In the third, his 'E lucevan le stelle' is acted as touchingly as it is sung, delivered with such delicate virtuosity as to put countless hammier, sob-in-voice tenors to shame.......
Verdi: La traviata, London, Januar 2008
The Spectator: Powerful trio of stars
Jonas Kaufmann, though to judge from his discreet coughs he was suffering from a cold, sang Alfredo with a freshness to equal Netrebko’s. This Alfredo is a spoilt and handsome youth, experiencing an alarmingly wide range of feelings for the first time and in quick succession, and not prepared for any of them. He copes by sulking or ranting, a more pitifully passive victim than Violetta. Beyond that, Kaufmann and Netrebko generated a sexual tension which I have never before seen even so much as hinted at between this pair of lovers.

The opera critic: An altogether too healthy Violetta
Jonas Kaufmann, as Alfredo, is more characterful, both in singing and acting - and captures well Alfredo's initial concern for Violetta as well as revealing his love for her; whether he is as desperate as someone would be while gambling to restore fortune is another matter, although there is genuine pity from him in Act III when Violetta (who is first of all viewed reclined and lit by candlelight as the equally-familiar Prelude to that act sets the gloomy scene) begins to face her demise.

Daily Mail: LA TRAVIATA Royal Opera House
There is strength in depth in this cast too — an eloquent Alfredo from Jonas Kaufmann, a grave, superbly sung Germont from Dmitri Hvorostovsky and some ravishing playing under conductor Maurizio Benini - while Richard Eyre’s stylish, sumptuous production carries its age lightly.

Metro: Opera Review, La Traviata
But this is hardly a one-trick show. In fact, the Royal Opera has assembled the best cast I can remember for Richard Eyre’s grand, if occasionally slow, period production (well revived by Patrick Young). With his dark good looks, dramatic power and shining voice, Jonas Kaufmann is wonderful as Violetta’s wrong-headed lover Alfredo, and an atypical moment of vocal raspiness on Monday didn’t mar the overall impression a jot. Baritone Dmitri Hvorostovsky sounds as heavenly as ever as Alfredo’s father too. Fight (you’ll have to) for a ticket.

Guardian Unlimited: La Traviata
Truly great performances of Verdi's La Traviata come along once in a generation, and this astonishing revival of Richard Eyre's 1994 Royal Opera production may well go down in history as one of the defining operatic experiences of our times. Conducted by Maurizio Benini, it stars Anna Netrebko as Violetta, Jonas Kaufmann as Alfredo and Dmitri Hvorostovsky as Germont. Giving three of the finest performances you will ever see, they challenge many of our most deeply held assumptions about this most familiar of operas.....
All three, meanwhile, take colossal vocal and dramatic risks. Netrebko's voice often blazes with warmth and opulence, though she also deploys throttled pianissimos to convey both the ravages of disease and the agonies of uncertainty. Hvorostovsky - stiff-backed and patrician yet beautiful - makes morality sound horribly seductive, while Kaufmann's often furious ardour masks a streak of sullen resentment and possessiveness. Benini's conducting is passionately eloquent: desire flows and ebbs through the score, as time gradually ticks away. The enthralled audience, meanwhile, greeted each act with the standing ovation it deserved.

Telegraph: La traviata: Ecstasy greets a rising star
Connoisseurs of Verdian style will have felt that she was outsung by her menfolk. As Alfredo, Jonas Kaufmann (labouring, I guess, under a throat bug that left him a little incapacitated), showed a delicacy and refinement in duet which made Netrebko seem coarse, and Dmitri Hvorostovsky's Germont displayed his flawlessly smooth technique - does the guy ever need to take breath?

Bloomberg: Sell the Ferrari for Tickets to 'Traviata'
The slim, dark-haired tenor Jonas Kaufmann was superb as Alfredo, and brought as much vocal variety to his singing as Netrebko. His exquisite phrasing suggested heartfelt longing in "Un di, felice'' (One day, happy) of Act 1, and boyish vigor in  "O mio rimorso'' (O, my remorse) of Act 2.
His high C at the end of that number wasn't as secure as I've heard him sing it elsewhere. By the end of the opera Kaufmann's usual smoothness had returned, and his acting was as affecting as Netrebko's.

The Independent: La Traviata, Royal Opera House, London
And then Alfredo arrives in the alluring form of Jonas Kaufmann – and it is clear that this isn't about to be a one-woman show.
In this crucial opening party scene, both these exceptional artists boldly put aside operatic pretence and play their electric first encounter for real. Naturalism is a dangerous game in the cumbersomely high-flown world of opera – but then, so is the nature of their liaison.
So how do they do it? By freezing the moment where their eyes first meet and romancing each other in phrasing that is at once fresh and intimately inflected. Both make seductive, elegant turns in the drinking song; neither sings it as you expect it to be sung – or usually hear it sung. Kaufmann's singing is so relaxed, it's almost horizontal.

The Stage: La Traviata
She’s also not yet giving us a view of her character from inside and rarely touches the heart.
Which her colleague, German tenor Jonas Kaufmann, regularly does with his gauche, impetuous young lover Alfredo. Kaufmann shows the odd sign of a cold - he coughs more than consumptive Violetta - but despite that his singing is invariably poised and elegant. This is another outstanding performance from the finest German lyric tenor in decades. Verdi's La traviata
After an unpredictably drab first act, the Royal Opera's outing of La Traviata on Monday evening inexplicably transformed into a gripping and brilliant piece of theatre.
Anna Netrebko and Jonas Kaufmann are a physically beautiful and musically sensational pairing as Violetta and Alfredo. Their increasingly intense and passionate relationship provided the focus to the first night of this gripping revival.
It was Netrebko's and Kaufmann's night, and a complete standing ovation from the Stalls at the opera's conclusion said a lot about how affecting an evening's entertainment this had wonderfully turned out to be.

The Observer: A Violetta to die for
Jonas Kaufmann could not match Netrebko's vocal fire, but exactly captured the adolescent callowness of Alfredo; his remorse, as he sustained her with false hope on her death bed, was painful to watch.

The Sunday Times: La Traviata
Whatever one’s reservations about the details of Netrebko’s performance, there was unquestionably a gala-night atmosphere at the Royal Opera House on Monday. The prima donna was aided and abetted by a maestro, the excellent Maurizio Benini, who knows exactly how this opera should go, and by luxury supporting partners in Jonas Kaufmann’s dashing Alfredo and Hvorostovsky’s seasoned Germont. The young German tenor made less of an impact than he had in Carmen last season, but he seemed to be suffering from a cold – he coughed and sniffed discreetly into his hands, and the sun didn’t come out in his high notes until Act III. He is a touching actor and an exceptionally musical singer, which made his ill-advised octave leap at the end of his big Act II solo all the more inexplicable.

classicalsource: The Royal Opera – La Traviata
Jonas Kaufmann was a vocally assured Alfredo, and alone of the three main protagonists you could hear every word he sang. However, despite some finely shaded, legato and beautiful-pianissimo singing, he did not sound on his best form and seemed under-powered. Alfredo is a hard part to carry off dramatically, as the singer has to develop from the somewhat timid love-struck youth and yet display a fiery intemperate side as well. Kaufmann struck a good balance and presented an interesting profile of the character.

Evening Standard: Be seduced by a superstar
Kaufmann, an outstanding Don José in Carmen last year, offers a subtle, introverted Alfredo, smouldering rather than explosive. His intelligent, minutely shaded reading was searingly comprehensible from the front of the stalls but whether it reached further back is less certain. Let's hope so.

The Times: La traviata
She seems to be concocting her thoughts, her words, even the very notes she sings, as she goes. So does Jonas Kaufmann’s Alfredo, though at a lower voltage level. I was worried initially that he wouldn’t have the firepower to match Netrebko, and he doesn’t. There is power in the voice, but his tone is patchy. Yet he brings a credible dignity to a role too often played as a caricature of heartlessness. You can sense this Alfredo being torn apart by his own misunderstanding of Violetta’s sacrifice. Verdi's La traviata
As a huge fan of Jonas Kaufmann after his excellent performances of La rondine and particularly Carmen at Covent Garden, I was looking forward to hearing his Alfredo immensely, but this clearly wasn't his night. In the first two acts there was rarely sufficient power to his voice to ride the orchestra; nor was his lyric ability as apparent as on previous occasions. The third act was a different story, and his performance almost equalled Netrebko's in intensity. There were also moments in the first scene of Act II when he brought unusual nuance to some of Alfredo's dialogue with his father, but there wasn't enough evenness of line in the aria and he looked physically tense when preparing to sing the unnecessarily interpolated high C.

Financial Times: The Violetta for our time
Kaufmann matches the Russian soprano physically if not vocally: he lacks a sufficiently liquid tone and the upper register is not wholly convincing. He will doubtless loosen up as the run proceeds.

The Independent on Sunday: La Traviata, Royal Opera House
Kaufmann's singing is beautiful but unidiomatic, his characterisation diffident, as though he is ashamed of Alfredo for loving Violetta too little, too late, and would prefer to be acting in a production that critiques the opera. Verdi, La traviata
Miss Jaho was not of course alone on the stage but shared it with two other imposing principal singers. In Act I we were introduced to Jonas Kaufmann’s Alfredo. I don’t write this without due consideration but this tenor reminds me in many ways of Domingo in this ability to combine singing with presenting a real character on stage. In front of the supposed ice sculpture at the centre of the stage he sings in praise of wine and love (‘Libiamo’) and of course it was probably in the production book but the extra glass of ‘champagne’ he drank for courage seemed so natural. His is not an Italianate sound but is undoubtedly one of a rare breed – a German lyric tenor. That he was a bit pallid and lovelorn was because of the part he was playing but the lack of a sexual spark between him and Violetta was possibly more the result of them apparently never having sung together before and therefore possibly only meeting for the first time on stage that day.
In Act II, in the intimate faded Wedgwood blue country house decadence, Jonas Kaufmann sang a plaintive account of his cabaletta ‘O mio rimorso! O infamia’ but signalled much too early that he was cranking up for a top C that to his credit he got but only just. (News from his own diary published in a national newspaper reveals he has had a cold since Christmas and this would also account for the spreading of his tone earlier in ‘Dei miei bollenti spiriti’.) He was recently a potent Don José, I am also looking forward to his role debut as Cavaradossi later this season at Covent Garden but his future undoubtedly lies in Wagner (Parsifal, Lohengrin, perhaps Siegmund and Walther) and I cannot wait.

mundoclasico (englisch): An excellent wine, yet to be branded
Already consecrated as international divos, Jonas Kaufmann and Dmitri Hvorostovsky did not let us down. As usual, the former offered such a great deal of passion that made it possible for Alfredo to come across as slightly sympathetic. This was thanks to Kaufmann’s capacity to show the vulnerable side of Alfredo, who is as much a victim of his stupidity as Violetta. He is my favourite lyrical tenor nowadays and one whose dark voice might allow him to get into heavier roles.

The Express On Sunday: An enduring romance that still delights
German tenor Jonas Kaufmann beautifully conveys in voice and manner Alfredo's growth to maturity through his doomed romance and Russian baritone Dmitri Hvorostovsky as

The Mail on Sunday
Honours for a great evening should be shared with her impressive Alfredo Jonas Kaufmann, a German lyric tenor with a strong middle to his voice and an attractive if not over honeyed top. He also looks and sounds like a real romantic lead.

Sunday Telegraph
Kaufmann looks every inch the romantic hero, and you could listen to his warm, characterful singing all day long.

Concertonet: Peut-être une nouvelle grande Violetta, that is the question!
Et comme souvent à Londres, le plateau vocal est d’un excellent niveau, avec un Dmitri Hvorostovsky en superbe forme et un Jonas Kaufmann qui confirme qu’il fait désormais partie du petit cercle des ténors superstars. On en veut pour preuve également la sortie d’un CD d’airs d’opéras, premier opus d’un contrat d’exclusivité qu’il vient de signer avec un important label.

mundoclasico: Excelente vino todavía sin etiquetar
Consagrados como divos internacionales, Jonas Kaufmann y Dmitri Hvorostovsky no decepcionaron. Como es habitual, el primero ofreció mucha pasión e hizo que 'Alfredo' pareciese un poco menos repelente gracias a que Kaufmann incidió en el lado vulnerable del personaje, que es tan víctima de su estupidez como 'Violetta'. Creo que es mi tenor lírico favorito, aunque su timbre oscuro quizás le permita cantar papeles más pesados en el futuro.

Opernglas: La Traviata, Royal Opera House
Der deutsche Tenor hat vor allem eine (zu) schlanke Figur und einen großen Atem. Er gestaltet stimmlich sauber und korrekt, sucht aber auch noch nach Kraft und Farben zum sicheren Platzieren von Effekten, weiß dafür um Stilsicherheit, Piano und Legatokultur. Die Vornehmheit seiner Interpretation mag ohne die Omnipotenz dieser Partnerin neben sich für höchstes Niveau stehen. Im Februar und März wird man ihn allein bei Einzelkonzerten in Deutschland erleben und die Qualität seiner Stimme ohne Ablenkungen auf sich wirken lassen können. UNA VIOLETTA DEL NOSTRO TEMPO
Jonas Kaufmann non ha la voce solare e mediterranea propria di Alfredo, ma nemmeno certi manierismi da “tenore latino” e il timbro baritonale è particolarmente efficace nei momenti più drammatici. Se nel primo atto difetta di squillo e potenza, col progredire dell’opera la voce acquista maggior peso e capacità di chiaroscuro e regge il confronto con la Netrebko. Un Alfredo introverso, impacciato, trattenuto, schiacciato dal padre e dai propri sentimenti, che acquisisce progressivo spessore e intensità (bellissimo “ Ah sì che feci “ così smozzicato e confuso) rendendo giustizia a un ruolo spesso banalizzato.

OperaUK: La traviata
The performance was also distinguished by Jonas Kaufmann’s intelligently sung and acted Alfredo: dark-toned rather than thrillingly Italianate, but musically rewarding, he made a more than usually introverted and brooding lover.
La Bohème, Berlin, Februar 2008 Repertoireaufführung der besonderen Art
Und er machte seine Sache gut, zweifelsohne. Seine Stimme blieb stets kontrolliert, war klanglich gut zentriert geführt, besaß Strahlkraft und eine angenehme Biegsamkeit, ohne ihren lyrischen Charakter zu leugnen. Einzig seine Piano-Höhen gerieten eng, luftdurchzogen, teils kehlig. Doch im Grunde bieten Kaufmanns bisherige sängerische Steckenpferde aus Klassik (Mozart, Beethoven) und deutscher Romantik (Weber, Schumann) eine ideale Ausgangsbasis, um zu einem lyrischeren, flexibleren und leichteren Puccini-Stil zurückzukehren, wie er zuletzt wohl bei Beniamino Gigli, mit wenigen Abstrichen auch bei Luciano Pavarotti zu finden war. Bei allem Respekt vor den großen Tenören der letzten Jahrzehnte – ob Sie nun Domingo, del Monaco oder Villazon heißen - mit historisch informiertem Puccini-Gesang haben deren oft hochdramatische Umsetzungen wenig zu tun. Bleibt zu hoffen, dass der junge Deutsche sich seines besonderen Stimmpotentials bewusst ist und nicht den Schritt in eine vermeintlich italienischere, manieriertere Ecke tun wird.

Der Tagesspiegel: Lodernde Locken
Jonas Kaufmann ist schon länger im Geschäft, als Mozart-Tenor erarbeitete er sich in Fachkreisen einen guten Ruf – doch der Durchbruch ins Massensegment dürfte dem 38-jährigen Münchner nun mit seinem Debütalbum bei Decca gelingen, auf dem er französische, italienische wie auch deutsche Opernhits mit erstaunlicher Stilsicherheit singt, der erste Tenor aus Deutschland seit langer Zeit, der nicht nur Helden-, sondern auch Verführerqualitäten mitbringt, ein Sänger zudem, der sich dem erotisch-dramatischen Pathos hingeben mag (und kann!), wie sonst nur die Konkurrenten aus Südamerika. Dass sowohl Gustavo Dudamel wie auch Jonas Kaufmann blendend aussehen, tut zwar nichts zur Sache, fördert aber ihre Karriere wie den optischen Genuss der Zuschauer.  Puccini, Bohème, Staatsoper unter den Linden, Berlin Conductor: Gustavo Dudamel 1. 3. 2008
Singing Rodolfo was an ideal opportunity for him to show them how much he has to offer – the lovely timbre that is a feature of a voice packed with power. Luckily for him his voice is very strong indeed - and he has tremendous stage presence and a sensitive approach to his role - because whiz-kid Gustavo Dudamel regularly cranked up the volume of his beautiful, fluid Puccini-phrases to fortissimo, thus putting all the vocalists under quite some pressure). All in all, is Kaufmann virtually too good to be true, or too perfect to come across as truly moving? No, I would prefer to put that down to the indifferent staging – one can hardly find fault with him for doing everything right.
Konzert, München, 24. Februar 2008
Foto: Abendzeitung, Dorothee FalkeMittelbayerische: Von Regensburg aus zur Weltkarriere
Höhepunkte des Abends waren Cavaradossis „E lucevan le stelle“ („Tosca“), das Kaufmann, düster beginnend, verhalten, ohne jeden Schluchzer und ohne Effekthascherei vortrug. Lionels Arie „Ach, so fromm“ aus Flotows „Martha“ sang er lyrisch mit Tönen, wie sein Vorbild Fritz Wunderlich sie hatte. Das Preislied Stolzings aus den „Meistersingern“ gestaltete er so, wie Wagner sich sein Gesangsideal vorgestellt hatte: mit italienisch geschulter Stimme in deutschem Wohlklang. Mit zwei italienisch gefärbten Zugaben zeigte Kaufmann dann nochmals sein exzeptionelles sängerisches Können, setzte mit Lehárs „Dein ist mein ganzes Herz“ und „La donna è mobile“ („Rigoletto“) nochmals eins drauf. Man darf sich auf den Münchner Festspiel-„Lohengrin“ 2009 freuen!

Superstar Jonas Kaufmann
Er begeisterte 2000 Fans in seiner Münchner Heimat
Kaufmann bestand. Besonders dort, wo’s drauf ankommt: oben in den hohen Lagen. Selten so einen strahlenden Ton gehört. 2000 Konzertbesucher feierten ihn begeistert. Seine Heimatstadt lag Kaufmann endlich zu Füßen.

Merkur: Der nächste Star im Klassikdorf - Jonas Kaufmanns erster Münchner Arien-Abend
Im Gegensatz zu vielen anderen, die als Supernova gehandelt werden, sich aber als flott verglühende Sternchen entpuppen, rechtfertigt Jonas Kaufmann zu einem Gutteil den Hype. Seine Stimme, kein Timbre von der Stange, ist wahrlich einzigartig und hat sofortigen Wiedererkennungswert: dunkel, gedeckt, viril, mit faszinierender, nie stechender Strahlkraft und, ob Verdi, Puccini oder Wagner, in mehreren Fächer einsetzbar. Anderen, die ebenfalls mit 1a-Material wuchern, hat Jonas Kaufmanns Entscheidendes voraus: eine telegene Erscheinung, die weiblichen (natürlich auch einigen männlichen) Fans eine satte Portion Augenfutter bietet.

Abendzeitung: Wenn die Töne Stoppeln tragen
Erst nach der vierten Zugabe, dem mühelos gestrahlten „La donna é mobile“ aus „Rigoletto“, ließ der brechend volle Herkulessaal den Münchner ziehen. Er galt in seiner Heimat bislang wenig, weil ihn Sir Peters Staatsoper nicht mochte. Jonas Kaufmann ist ein Elementar-Ereignis. Dies Bildnis ist bezaubernd schön
Die Strahlkraft so manchen Tons, aber auch die dunklen Farben des Timbres wirkten dagegen live vielleicht sogar besser. Ob auf einem akustisch ungünstigen Platz im Rang hinter (!) dem Orchester oder in der Mitte der achten Reihe: Am meisten überzeugte der Tenor mit der differenziert gesungenen Leidenschaft von Puccinis "Bohème" ("Che gelida manina") und "Tosca" ("E lucevan le stelle"), aber auch mit einer ergreifenden Gestaltung der Blumenarie aus Bizets "Carmen".

Der neue Merker: München: „JONAS KAUFMANN“ Romantic Arias (Herkulessaal 24.2.2008)
Die vier Zugaben bestätigten noch einmal die Universalität des Sängers, der die herzzerreißende Klage des Federico aus Cileas „L’Arlesiana“ genauso differenziert auffächert wie er „Dein ist mein ganzes Herz“ zur betörenden Liebeserklärung und „Non ti scordar di me“ zum schmelzvollen, aber nicht schmalzigen Evergreen erhebt. Das endgültig den Abend beschließende „La donna e mobile“ ist noch ein letzter Beweis, wie er mit der Stimme auch in den Gipfellagen spielen und in diesem Ohrwurm unwiderstehlich den leichtfertigen Charakter des Herzogs einfangen kann. Auf krönende Spitzentöne, ja nicht einmal auf seine das Gesamtkunstwerk abrundende adonis-gleiche Erscheinung ist Jonas Kaufmann angewiesen, um mit seinen Kunstfertigkeiten zu überzeugen. Er hätte sich ein sensibler auf seine dynamischen Abstufungen eingehendes Orchester verdient als die Nordwestdeutsche Philharmonie unter der mäßig inspirierenden Leitung von Matteo Beltrami (auch in diversen Ouvertüren-Zwischenbeiträgen von „Barbiere“ bis zur „Barcarole“). Oft zu laut und pauschal erreichte dieser durchschnittliche Klangkörper in keinem Moment das Niveau des Solisten.

Süddeutsche Zeitung vom 26.02.2008
Der Herkulessaal ist überfüllt, ein Zusatzkonzert bereits angesetzt, am 15. Juni in der Philharmonie (Anm. wurde abgesagt). Jonas Kaufmann muss ein außerordentlich robuster Sänger sein, dass er es auf sich nimmt, mit einem so hanebüchen überforderten Begleitpersonal auf Tour zu gehen. Und robust ist er tatsächlich. Seine stimmliche Kraft ist überwältigend, sein Tiefenfundament gewaltig. Doch verlässt er sich zu sehr auf den Effekt, aus diesem mit enormer Wucht die Spitzentöne zu erreichen. Lange dauert es an diesem Abend, bis sein Piano nicht mehr heiser klingt, seine Stimme in der Höhe eine anfangs unangenehme Enge überwindet. Das würde bei der enormen Klangentwicklung insgesamt gar nicht so sehr auffallen, würde Kaufmann nicht ungelenk jede Arie ähnlich, wenn auch sicherlich wirkungsbewusst anlegen. Jonas Kaufmann beeindruckt, aber er rührt nicht. Dazu wirken seine Schluchzer, das Spiel mit dem rauen Piano viel zu kalkuliert. Zudem dienen ihm die Arien als reines Klangmaterial; ihre Inhalte vermittelt er kaum. Im Grunde singt er alles, sei es Bizet, Verdi, Puccini oder Massenet, als handle es sich um Stolzings Preislied aus den "Meistersingern". Da passt die Attitüde des Klangmachos. Diese verführt ihn dazu, Verdis Fanal des Zynismus, die "La donna è mobile"-Arie des Herzogs aus dem "Rigoletto", zum Flirt mit dem Publikum zu nutzen. Wie falsch! Kaufmann kann viel, doch muss er lernen, seine Gaben zu nutzen.
Egbert Tholl
TZ, 27.02.2008
Stolzer Reiter, lahmes Ross
Jubel für Jonas Kaufmanns Arien-Abend
Und dann kam er. Jonas Kaufmann, unter der einstigen Staatsopern-Führung lange verschmähter Sohn Münchens, seit Jahren mit Familie in Zürich lebend, allüberall sonst Triumphe feiernd - und siehe: Jetzt bereitete ihm seine Heimatstadt einen königlichen Empfang. Standing Ovations gegen Ende, zuvor reichlich Bravi nach dem Parforce-Ritt durch die Operngeschichte.
Wobei auch der kühnste Reiter ziemlich verloren ist, wenn das Ross lahmt: Man brauchte viel Fantasie, um das Bildnis wirklich so bezaubernd schön zu finden, wie Tamino es - noch nicht wirklich warmgelaufen - besingt. Das Ross: Die Nordwestdeutsche Philharmonie (Dirigent: Matteo Beltrami) ist laut Programm "unverzichtbarer Bestandteil des Konzertlebens in Ostwestfalen-Lippe" - aber nicht für München, fügen wir an.
Kaufmann verfügt über die Belcanto-Träne, ist in der Höhe robust, hat ein strahlend-kerniges Forte. Dazu eine ungemein sympathische Ausstrahlung. Die Puccini-Stücke ("Boheme", Tosca") gelangen überragend, und die letzte Verdi-Zugabe ("La donna e mobile") löste Toben im Fortissimo aus. Der Star ist zurück - und bestätigte trotz Schwächen in der Mittellage und beim Piano in den Höhen, dass er die deutsche Tenorhoffnung ist.

Die CD zum Konzert gibt's bei Decca, Best.Nr. 4759966. MATTHIAS BIEBER
Konzert, Hamburg, 28. Februar 2008
Hamburger Abendblatt: Ein Guter mit Leib und Schmelz
Dieser Tenor, strahlend und mit dunklem Kern fokussiert, sobald es ins Dramatischere geht, braucht Auslauf, braucht die hineinkomponierte Heldenpose, den rührenden Schluchzer, wo er ungestraft passt, das Siegerlächeln oder die Verlierertrauer. Dort ist Kaufmanns Welt, da ist er mit Leib und Schmelz richtig.....
Hörenswert ohne Wenn und Aber: die Herzog-Arie aus dem 2. Akt "Rigoletto", auch das gute alte "E lucevan le stelle" charmeurte sich sympathisch in den Gehörgang. Man kann Kaufmann seinen Drang zur überforcierten Vielseitigkeit nicht wirklich übel nehmen. Das wäre - bei aller Skepsis, ob ein Tenor sich an einem Abend von Mozart bis zum Preislied aus Wagners "Meistersingern" vorarbeiten sollte - ein ehrlich gemeintes Kompliment. Kaufmann ist ein Guter und ein Sympath. . Aber kein Allessingenmüsser.

Bild: Erst am Ende war Kaufmann mitreißend
Erst ganz am Ende war Kaufmann wirklich mitreißend, es gab lange standing ovations.

Während der erste Artikel das bereits bekannte "Schubladendenken" unterstützt, verdreht der 2. Artikel eindeutig die Tatsachen. Es scheint als ob der Reporter dieses "einschlägigen Boulevardblattes"  entweder nicht dort war oder die meiste Zeit des Konzertes auf seinen Ohren gesessen hat. Ich war jedenfalls dort und ich war auch in München. Die Bravo-Rufe fingen schon nach der 2. Arie an und erreichten bereits zur Pause Spitzenpegel. Nach der 4. Zugabe ging der "tumultartige" Beifall mehr als 5 Minuten weiter. Insgesamt dauerte die 2. Hälfte ohne Auftrittspausen sogar mehr als 5 Minuten länger als in München. Überwältigt von den Beifallsstürmen ging Jonas Kaufmann im wahrsten Sinn des Wortes in die Knie. Er bedankte sich knieend für den Applaus, eine anrührende Geste. Ein Wunder, dass die Zeitungen das nicht auch noch als unlauteren Wettbewerb um die Gunst des Publikums auslegen, aber das Publikum hatte er zu dem Zeitpunkt schon längst erobert. 

Wer glaubt, dass das jetzt bereits der Gipfel war, täuscht sich gewaltig. Der Reporter des zweiten "einschlägigen Boulevardblattes" kann's noch besser. Sei es nun mangels Fachwissens oder aus dem Wunsch heraus Gegenpropaganda zu vermitteln diffamiert er nicht nur Jonas Kaufmann und seine Leistung, sondern stellt das Publikum als verblödete Masse hin, die meinen, dass sie Bravo schreien müssten, weil das Ticket, den (nebenbei bemerkt vergleichsweise geringen) Preis von 60 Euro gekostet hat. Da dieser Artikel bereits in Blogs und Foren auftaucht will ich ihn euch nicht vorenthalten:

Hamburger Morgenpost: Der Star-Tenor sang nicht so gut, wie er aussieht
(Artikel in der Linkliste)

Mahler: Das Lied von der Erde, Cleveland, 6. März 2008
Akron Beacon Journal, Irritating buzzing impedes orchestra
The German tenor Jonas Kaufmann has sung previously with Cleveland. Thursday night, he had the power to lift over the orchestra's more rip-roaring episodes in the Mahler. He was at his best when the music allowed him to sustain a line and let his voice ring.

The Plain Dealer, Vocalists overcome sonic distractions to power Mahler's 'Song'
Under more favorable circumstances, both pieces likely would have made greater impacts. Mahler's incandescent settings of Chinese poetry (translated into German) welcomed two rising singers, German tenor Jonas Kaufmann and British baritone Christopher Maltman, who fared admirably with the work's expressive demands.
Kaufmann thrust his stentorian voice into the hall in the lusty opening drinking song. Tenors can be overwhelmed by Mahler's instrumental outpouring, and Welser-Most's penchant for unleashing the orchestra's power led to instances of vocal disappearance. But Kaufmann's penetrating timbre and fierce attention to text often allowed the bold aspects to register. He could be one of the next generation's stellar heldentenors.
Tosca, London, ROH, 12. Mai 2008
The Observer: He came, he sang, he conquered
A stellar cast was put in the shade by a simply unforgettable performance from Jonas Kauffman
by Anthony Holden
Once in a while, but as rarely as the sun shines on a first day at Lord's, one singer can singlehandedly lift an opera from the level of mere excellence into the realms of the unforgettable. Such is the contribution made by German tenor Jonas Kaufmann to the Royal Opera's revival of Tosca, in which his exquisitely sung and affectingly acted Cavaradossi makes the rest of an impressive cast look and sound rather ordinary...........But Kaufmann's thrilling combination of stagecraft and musicianship relegates both to the second rank.
His first big aria, 'Recondita armonia', is delivered with such luminous power and beauty that the audience catches its breath, suddenly aware it is in the presence of something very special. His cries of 'Vittoria, vittoria!' in the second act leave the eardrum athrob. In the third, his 'E lucevan le stelle' is acted as touchingly as it is sung, delivered with such delicate virtuosity as to put countless hammier, sob-in-voice tenors to shame.......
Paul Brown's monumental sets require two half-hour intervals to change, turning what should be a taut, intensely dramatic evening into a long, lingering one - but on this occasion it is worth it, to savour the Kaufmann phenomenon. Jonas Kaufmann shines in the Royal Opera's Tosca
Few role debuts have been more eagerly anticipated than Jonas Kaufmann's in Tosca and he did not disappoint. His first-ever Cavaradossi is sensational and lifts the Royal Opera's otherwise dreary production to another plane.

The Times: Tosca at Covent Garden
There's a new and strange harmony - a Recondita armonia - between art and life, between the Madonna and the beloved on stage here: Cavaradossi's first outpouring hasn't seemed so resonant for a long time at the Royal Opera, in this second revival of Jonathan Kent's 2006 Tosca.
The new Cavaradossi is the German tenor Jonas Kaufmann, and not for some time have I heard such a musically intelligent and vocally assured performance. Puccini's virile and tender music comes fresh from the score, cleansed of cliché. Kaufmann's tenor is in its prime, and voice and body are lithe and purposeful. His sudden outbursts of revolutionary fervour are as thrilling as his powerful shift from dream to reality in his final E lucevan le stelle.

Metro: Tosca
When superstar tenor Jonas Kaufmann comes on stage, however, the quotation marks fly out the window. With his spine-tingling voice and broodingly intense stage presence, Kaufmann is the real deal. It was no surprise when he got a spontaneous burst of clapping after his first aria and he received by far the loudest applause at the final curtain. That's not "opera". It's opera.

Evening Standard: Sex, death and politics
Not so the German tenor Jonas Kaufmann, the heart-throb tenor of the day. As Cavaradossi there is a dark and dangerous quality to his bearing, while the voice balances grace with intensity, particularly at the top of its range, which is thrilling in a way few of his contemporaries can match. The Royal Opera – Tosca
As Cavaradossi Jonas Kaufmann is already an ROH favourite and his role of artist turned tragic hero is well acted and exceedingly well sung. His moving performance is exemplified in the aria ‘E lucevan le stelle’ (The stars were shining).

The Stage: Tosca
Both of them are unlucky in coming up against one of today’s leading young tenors at the peak of his form. Jonas Kaufmann not only sings Cavaradossi with distinction and imagination, but gives an acting performance in which every detail of the character and his situation is revealed. This revival will be remembered above all for his participation.

The Guardian: Tosca
This latest revival is spellbinding, its only weakness, sadly, being Micaela Carosi's Tosca, a grand manner performance, sung with thrilling heft, but dramatically too reliant on all-purpose gestures. Her old-school style throws the subtlety of Jonas Kaufmann's Cavaradossi and Paolo Gavanelli's Scarpia into sharp relief. Both are superb. Kaufmann is a revolutionary sensualist, who alternately woos Carosi with meltingly beautiful pianissimos and defies Gavanelli with electrifying sequences of high notes.

Financial Times: Tosca
At the head of the cast is Jonas Kaufmann's highly impressive Cavaradossi. Although his voice is unlikely to be mistaken for an Italian tenor, Kaufmann is a first-rate singer who is now at the peak of his form. Everything goes right for him - the burnished sound, the solidly ringing top notes, the long phrases - and Kaufmann also cuts a dashing figure on stage, every bit the young arty liberal.

Musical Criticism: Tosca
Opposite her, Jonas Kaufmann was making his role debut as Cavaradossi (as we discussed with him here). The German tenor famously cuts an unusually handsome figure on the stage and the voice – burnished and baritonal (with more than a hint of Giuseppe Giacomini's dark timbre) – is a magnificent instrument. His 'Recondita armonia' provided the first of many thrilling top notes and his contributions in the love duet, despite his wanting at one point to linger more than Pappano was willing to allow, were distinguished. In 'E lucevan le stelle', he showed an admirable desire to produce a feeling of introspection and intimacy, even if some of the sotto voce effects he employed were at the expense of the melodic line. In his interpretation of this role, the link between vocal and dramatic elements didn't always seem totally secure, and some of the big notes, thrilling though they were, came across as calculated rather than spontaneous – although in the case of 'Vitorria!', the fault is partly Puccini's own for making the temptation too great for singers with this kind of vocal ability. However, Kaufmann only added to his reputation in this performance: a debut in a role which he is likely to make his own as it becomes a staple in his repertory.

Bloomberg: Kaufmann's Presence
There's another outstanding performance to catch in London at the moment too. German tenor Jonas Kaufmann is singing the role of Cavaradossi in "Tosca'' at Covent Garden, and he brings a thrilling voice, sensitive musicianship and an intense stage presence to the part.

Mail on Sunday: A delightfully distressed diva
The one advantage is that a newish production makes it easier to attract first-class singers. And the Royal Opera, who so often in the past seriously undercast Tosca, have done us proud this time with the increasingly celebrated German tenor Jonas Kaufmann as Cavaradossi, well supported by Paolo Gavanelli's Scarpia and Micaela Carosi's Tosca. It also helps to have an outstanding Puccinian such as Antonio Pappano in the pit. Kaufmann sings with ardour and a headily beautiful tone, and now sounds truly Italianate.
Most Cavaradossis are portly, so Kaufmann's athletic physique is doubly welcome. And he makes the most of it in some of his confrontations with Scarpia in Act 2, which have real menace.

The Spectator: Feel the passion
Jonas Kaufmann, a great tenor in his prime, is only used by Covent Garden in ‘stooge’ roles, but always electrifies by his presence and his thrilling Germano–Italian voice. His stupendous rendering of ‘Recondita armonia’ was rightly greeted with shouts of relief as much as excitement — this sound was what we last heard from Domingo in his prime; while ‘Vittoria!’ suggested a Corelli who hadn’t abandoned taste. And ‘E lucevan le stelle’ achieved such inwardness that it got the supreme accolade of silence. He is a convincing actor, too, though I wish he wouldn’t fold his arms as an all-purpose gesture of irritation, boredom, contempt or defiance.

The Express On Sunday: Sparks fly in this white hot affair
TRADITIONALLY, Puccini's sex-and-violence melodrama is a star vehicle for the soprano. Tosca, after all, was a diva and the composer gave her one of the world's great arias in Vissi D'Arte. With the second revival of Jonathan Kent's gilded 2006 production, though, Cavaradossi calls the shots in German tenor Jonas Kaufmann's superlative performance.
Kaufmann set out to stun the audience and he succeeded in his first aria, Recondita Armonia, where Cavaradossi, perched high on the scaffold in the church of Sant'Andrea della Valle, compares the portrait he is working on of Mary Magdalen with his lover, Tosca.
It was a tour de force that won a storm of applause and left one wondering if he would have the energy left for the arias to come.
We needn't have worried.
Kaufmann was still in peak form for E Lucevan Le Stele, where Cavaradossi, awaiting the firing squad, reflects that he has never loved life so much before.
As to acting - he and Micaela Carosi's Tosca struck sparks as they canoodled in front of the statue of the Madonna.
This, as Puccini makes clear in his music, is a white-hot affair.

The Telegraph: Opera review: Tosca
Less wobbling scenery, better stage management and more focused lighting helped, but it was the arresting performances of Jonas Kaufmann as Cavaradossi and Paolo Gavanelli as Scarpia that lifted the bar.
Kaufmann combines a firm, even tenor, rich in the middle and resonant at the top, with great musical intelligence and a dashingly Byronic stage presence.
He can do heroic, and he can do romantic: his cry of "Vittoria" in Act 2 sent shivers down my spine, and his phrasing of "E lucevan le stelle" was wonderfully sensitive. He is without doubt the most persuasive Cavaradossi since Domingo's heyday. No time for nostalgia
Amongst the boys, it is not difficult to choose my favourite: Jonas Kaufmann’s Cavaradossi. It does not happen often that a tenor sings “Recondita armonia” and sounds as virile and in love as he did. Normally, tenors use this aria as a warming-up exercise. He did not need such a trick. From the very first minute he was there to assert his presence on stage and to convince us that he is the tenor of our time. I do certainly believe so. By contrast, the only part of his rendition of Cavaradossi that was not very exciting was his final aria. Indeed, he followed the fashion of whispering “E lucevan le stelle”. Modern tenors with less dramatic voices (such as Marcelo Álvarez or Roberto Alagna) have resorted to that. Kaufmann does not need to and should not do it: if he wants to move us, to give us goose pimples (as he usually does), he has to sing forte and let his timbre do the trick.

Opéra Magazine: TOSCA Puccini
Adoré du public londonien, Jonas Kaufmann impose un Cavaradossi magistral. Faut-il rappeler qu’il a sans doute le plus étonnant physique de ténor depuis Franco Corelli ? La voix, on le sait, est également superbe timbre rayonnant, puissance (le « Vittoria» de l’acte II!), interprétation entièrement centrée sur la musique et jamais sur la recherche de l’effet. On a rarement entendu les nuances de flien, Jonas Kaufmann impose un Cavaradossi Puccini respectées à ce point. Cette priorité absolue accordée à la partition, doublée d’une belle intelligence, distingue le ténor allemand de la grande majorité de ses collègues et le place dans les tout premiers rangs actuels. On attend avec impatience ses prestations parisienties de la saison 2008-2009 (notamment Fidelio à la Bastille) et la sortie en France de son récital d’airs d’opéras chez Decca, déjà paru à l’étranger.

Opera UK: Tosca
It is a pleasure to record that Jonas Kaufmann did not disappoint and even exceeded expectations, surpassing his Don José and Alfredo. ‘Recondita armonia’ was thrilling, the voice blooming in the higher reaches, with a rare combination of steel and velvet; and seldom since the young Domingo have the ‘Vittoria’s rung out so stirringly. If ‘E lucevan le stelle’ seemed a bit underpowered, the tone covered until the very last phrases, this may have been an expressive choice.
Verdi: Messa da Requiem, Zürich, 15. Juni 2008
Tagesanzeiger: Daniele Gatti dirigiert Verdis «Requiem»
Das Orchester der Oper spielte überaus engagiert, der von Ernst Raffelsberger vorbereitete Chor demonstrierte seine Möglichkeiten vom Flüstern bis zum Aufschrei. Und die Solisten - die strahlkräftige Fiorenza Cedolin, die weniger klangstark, aber sprechend gestaltende Agnes Baltsa, der nuancenbewusste Jonas Kaufmann und der abgeklärte Roberto Scandiuzzi - sangen ihre Qualitäten in teilweise betörenden Soli aus (als Ensemble harmonierten sie dagegen nicht immer). Das Publikum reagierte mit einer Standing Ovation.

Neue Zürcher Zeitung: Kostpröbchen
Weltmännisches Flair verbreitete sich, das war nicht zu überhören; der von Ernst Raffelsberger vorbereitete Chor und das Orchester klangen prächtig, unter den Solisten ragten, neben der sehr musikalischen Sopranistin Fiorenza Cedolins und dem Bass Roberto Scandiuzzi, die erstaunliche Agnes Baltsa in der grossen Mezzosopran-Partie und der junge Tenor Jonas Kaufmann hervor.

Blick: Bewerbung mit einer Totenmesse: Triumph!
Opernhausdirektor Alexander Pereira wollte sich im Rummel des Schlussapplauses zwar nicht äussern, ob sich in Sachen Chefdirigent schon etwas entschieden hat: «Lassen wir den Eindruck des Konzerts sich doch setzen.» Schob jedoch sofort nach: «Aber es war schon toll oder?» Auch Tenor Jonas Kaufmann ist voll des Lobes: «Die leisen Töne hat Verdi so geschrieben. Um sie umzusetzen braucht ein Sänger genau so einen Dirigenten, der das Orchester zurücknimmt.» Hätte das Publikum in der Tonhalle entscheiden können, wäre Gatti wohl sofort zum Chef ernannt worden. Es feierte ihn mit Standing Ovation. Der Dirigent präsentierte sich als Teamplayer und stellte sich beim Applaus demonstrativ ins Orchester.

L'Opera: Danzando sulle onde dell’Atrove
Jonas Kaufmann è cantante di classe indiscutibile. Con la sua vocalità particolare, di colore scuro, intrigante, a tratti quasi baritonale, il tenore svetta in acuto con infallibile precisione ed è dispensatore di mezzevoci preziose, nonché di intenzioni e rifiniture di raffinata eleganza e musicalità. Ha attaccato, tra gli altri momenti di ricordare, un «Hostias» di emozionante e quasi metafisica trascendenza, in cui l’«artista», al di là del mero esecutore vocale, si palesava con il crisma evidente della singolarità.

Translation (thanks to Alina):
Jonas Kaufmann is a singer of undisputable style. With his particular tonality of dark colouring, intriguing, sometimes almost baritonal, the tenor ascends into acuti with infallible precision, while at the same time displaying beautiful mezzavoci, rich with significance and nuances of refined elegance and musicianship. Among other memorable moments, he approached “Hostias” with an emotive and almost metaphysical dedication, clearly growing beyond a mere vocal interpreter into an artist of exquisite uniqueness.
Schubertiade Schwarzenberg, Liederabend 22. Juni 2008
Vorarlberger Nachrichten: Er kam, sang - und siegte!
Triumph für den Tenor Kaufmann
Wer wagt es schon, einen Liederabend mit Schillers "Bürgschaft" nach Schubert einzuleiten? Bei Kaufmann wird ein spannendes Erzähldrama daraus. In Brittens "Michelangelo-Sonetten", die wie italienische Opernarien klingen, zeigt er erstmals metallische Höhen und Strahlkraft. Bei Liedern von Richard Strauss verströmt er die samtige Wärme seiner Stimme, betörend im Flüstern, trotzig auftrumpfend mit fast oft heldischen Anklängen. Helmut Deutsch am Klavier ist vor allem hier der gewohnte Meister farbenreicher Klanggestaltung.

Vorarlberger Nachrichten: Höhepunkte zum Schluss
Der Tenor Jonas Kaufmann ist derzeit höchst gefragt und auch in einem Liederabend mit Schubert, Britten und Richard Strauss mitreißend: farbenreich, dramatisch in der ausladenden "Bürgschaft", heldisch, hingerissen oder leidenschaftlich in den von Britten vertonten Michelangelo-Sonetten. Bei Strauss betörte der dunkellockige Tenor einerseits mit Schlichtheit und charmantem Witz, andererseits mit grandiosen Aufschwüngen. Und Helmut Deutsch trug den Sänger in allen musikalischen Lebenslagen auf höchst schöpferische Weise.
Bizét: Carmen, Zürich, 28. Juni 2008
NZZ: Die Kraft des Leisen
Das Bild des Sergeanten Don José, der sich aus Liebe zu Carmen einsperren und degradieren lässt, der zum Schmuggler und schliesslich zum Mörder wird, verändert sich eigentlich kaum. In der ersten, am genauesten ausgearbeiteten Szene setzt Hartmann zwar einige Akzente, die Don Josés Rechtschaffenheit fast bis zur Lächerlichkeit verdeutlichen. Doch immer mehr behauptet sich dann das traditionelle Rollenbild des in seiner Leidenschaft und Eifersucht jegliche Selbstkontrolle verlierenden Liebenden. Dieses allerdings gewinnt durch Jonas Kaufmann eine hinreissende Intensität. Das wirklich Besondere an seinem Don José ist indessen seine Stimme: dieser baritonal gefärbte, leicht verschleierte Tenor, der nicht nur über enorme Kraftreserven, sondern immer wieder auch über ein ergreifend zartes, fast gehauchtes Piano verfügt.
The power of whisper
The image of Jose, the man who goes to prison, accepts degradation, becomes a smuggler and ultimately a murderer for his Carmen rarely suffers any change whatsoever. Hartmann however highlights in the first and most elaborate scene accents of Jose’s personality which distort his righteousness to almost caricature dimensions. Subsequently however the character takes on more and more of his traditional role of a lover who between passion and jealousy spirals completely out of control. This transformation however has with Jonas Kaufmann a bedazzling intensity. And the truly special trait of this Jose is his voice: his slightly veiled tenor, with baritonal colouring, which equally manages enormous power and a touching, tender and almost whispered Piano. Bizets «Carmen» als Festspielpremiere in Zürich
Hartmann überzeugt vor allem mit einer präzisen Personenführung; zur Geschichte um die unmögliche Liebe zwischen Carmen und Don José hat er nicht viel zu sagen. Immerhin sorgt er mit einigen Einfällen, etwa einem Fussballspiel im Fernseher in Pastias Schenke, für gelegentliche Lacher. Don José ist, im Unterschied zu seinen Kollegen, ein introvertierter und schüchterner Mann, der mit seiner Hornbrille aussieht wie Clark Kent, das Alter Ego von Superman. Sängerisch hingegen ist er super: Jonas Kaufmann singt zupackend, kraftvoll, makellos, und lässt seine innere Zerrissenheit spüren.
Hartman convinces above all due to a very precise character definition. He has little to say otherwise on the story about the impossible love between Carmen and Jose. He does manage to extract some laughs from his public with a few clever ideas, such as having a football game play on a tv in Pastia’s bar. Don Jose is, in contrast to his other military colleagues, an introverted and shy man, who with his geeky glasses is a perfect reminder of Clark Kent. His singing is however superb: Jonas Kaufmann sings touching, powerful, faultless and transpires perfectly his inner conflicts.

Art-TV: Opernhaus Zürich | Carmen
Diese CARMEN ist szenisch und musikalisch ein Ereignis; Weltklasse in Zürich mit dem beeindruckenden Rollendebüt von Vesselina Kasarova und Jonas Kaufmann als Don José!
.....die Schlussszene, die an Eindringlichkeit kaum zu übertreffen sein werden. Wie hier José und Carmen wie verwundete Raubkatzen um den Olivenbaum schleichen, sich einander annähern, sich vom bedrohlichen Flüsterton zum leidenschaftlichen Ausbruch steigern, der im Mord an Carmen kulminiert, wie sie den Todesstoss, obwohl erwartet, doch ungläubig, ja beinahe bewundernd entgegen nimmt, das erzeugte Gänsehaut und war darstellerisch und gesanglich eine Glanzleistung der beiden Protagonisten. Zugleich zeigte sich da einmal mehr, wie genau Regisseur Matthias Hartmann die Personen zu führen vermag, wie sorgfältig er auf Musik und Text hört. Gleich einem spannenden Psychothriller läuft das Geschehen ab. Jede Figur ist exakt gezeichnet: Der grüblerische Student Don José in Polizeiuniform, der offensichtlich den falschen Beruf gewählt hat, wahrscheinlich seiner Mutter zuliebe, und sich in der primitiven Umgebung seiner sich an Pin-ups aufgeilenden Kumpanen sichtlich unwohl fühlt;...
Am heftigsten gefeiert wurde Jonas Kaufmann als Don José. Das Porträt dieses vom unerfahrenen, verträumten Jüngling zum vor Eifersucht rasenden Liebhaber „gereiften“ Mannes überzeugte in all seinen differenzierten Schattierungen restlos. Sein sonst meist baritonal timbrierter Tenor klang eher heller und harmonierte wunderbar mit Kasarovas dunklem Mezzo. Der kultivierte Pianogesang, die ausdrucksstarken, nie unkontrollierten Steigerungen und die expressiven Phrasen in seiner grossen Arie La fleur que tu m’avais jettée zeigten die ganze Zerrisenheit dieser Figur. Welch ein Glück, diesen sympathischen Mann am Opernhaus Zürich zu haben, ihn in immer neuen Partien erleben zu dürfen.

Vorarlberger Nachrichten: Der unwiderstehliche Don José
Neben dem Schubertiade-Liebling Jonas Kaufmann hätte es jede Carmen schwer.
Zürich (VN) "Er kam, sang und siegte", hieß es jüngst nach seinem Debüt-Liederabend in Schwarzenberg. Alexander Pereira, Chef der Oper in Zürich, profitierte nun von den Vorzügen des Münchners Jonas Kaufmann bei der "Carmen"-Premiere am Samstag-abend in Zürich.
Zürich hatte ein Fest. Und das einmal nicht, weil Regisseur Matthias Hartmann (der demnächst das Wiener Burgtheater übernimmt) gar eine aufsehenerregende Deutung der bekannten Bizet-Oper gezeigt hat, sondern auf Grund der Stimmen. Hartmann und sein Ausstatter Volker Hintermeier gaben ihnen lediglich Raum. Jonas Kaufmann nimmt dem Don José jegliche Biederkeit, die der Figur des Soldaten seit jeher anhaftet. Ein Pech für Nebenbuhler Escamillo, obwohl Michele Pertusi der alle Register spielenden, makellosen Stimme von Kaufmann zumindest Schönklang entgegenhalten kann. Die Intensität des Pianos
Mit ihrer «Carmen» sorgen Welser-Möst, Kasarova und Kaufmann für eine leise und sehr intensive Sternstunde. 1100 Zuschauer hatten im Opernhaus Platz, für 10 000 weitere gab's Public Viewing auf dem Sechseläutenplatz. Ganz leise beschwört Don José seine Liebe zu Carmen, ganz leise bezirzt Carmen Don José und Escamillo. Im Opernhaus Zürich dirigiert Franz Welser-Möst seine letzte Premiere als Generalmusikdirektor und demonstriert in einer der bekanntesten und beinahe totgespielten Partituren noch einmal seine Qualität. Man kann «Carmen» wie neu hören, nicht nur, weil die kritische Ausgabe auch einige bisher unbekannte Wendungen und Takte ans Licht gebracht hat: Aus dem Leisen entwickelt, statt ein Schocker wird «Carmen» zum musikalischen Kammerspiel mit gelegentlichen Ausbrüchen......
Ihr zur Seite steht Jonas Kaufmann als Don José. Anfänglich braves Bürschchen wandelt er sich zum verzweifelten Liebenden. Dieser José ist kein Macho wie die andern (ganz konventionell gezeichneten) Soldaten, sondern singt seine Verzweiflung nach innen, in der Blumenarie mit einem betörenden Pianissimo gesungenen hohen B.
Die Szenen zwischen Carmen und Don José haben eine Intensität und Konzentration, die auf der Bühne kaum zu überbieten sind. Die Liebe: ein kaltes und schroffes Land
Jonas Kaufmann ist ein leidenschaftlicher und hingebungsvollen Don José; ein verklemmter Spießer mit zu kurzer Krawatte und dicker Brille, der die Leidenschaft entdeckt – und nicht damit umgehen kann. Er ist die eigentlich tragische Figur.

Basler Zeitung: Spanien ist überall
Ihr meint sich der brave Dienstmann Don José erst entziehen zu können. Der intellektuell wirkende Brillenträger ist krampfhaft in seine Zeitung vertieft und löst wahrscheinlich gerade ein Sudoku-Rätsel der höheren Schwierigkeitsstufe, als die Arbeiterinnen aus der Zigarettenfabrik in die Pause strömen. Erst als Carmen, durch seine Passivität angestachelt, Don José mit ihrem Freiheitslied direkt ansingt, wachen seine Lebensgeister auf. Da wackeln auch die Ohren des grossen Hundes, der an der Bühnenrampe überm Souffleurkasten liegt und schläft.
Später wird dieser erst so blässliche Don José seine männlichen Triebe entdecken, und mit ihnen erwachen nicht nur Eifersucht und Besitzanspruch, sondern auch die sängerischen Kräfte des grossartigen Tenors Jonas Kaufmann, der zum eigentlichen Star des Premierenabends wurde.

Der Landbote: Carmen ist in der Fanzone angekommen
Im Opernhaus wurden Vesselina Kasarova, die Carmen, und noch mehr Jonas Kaufmann, der Don José, stürmisch gefeiert – und auch die Fanzone nahm Anteil: Tausende verfolgten die Premiere auf dem Sechseläutenplatz.
Dagegen scheint Jonas Kaufmanns Don José, immerhin Korporal, zunächst in einem hollywoodschen Pubertätsstreifen zu agieren. Was als Mutterkomplex in dieser Figur zu deuten ist, brauchte die klischeehafte Übertreibung nicht. Das beweist Kaufmann selber, wenn er singt, und dabei die Partie nicht nur musikalisch und stimmlich mit viel Bravour beherrscht, sondern mit jeder Faser authentisch verkörpert. Mit der herausragenden Blumenarie im zweiten Akt, mit den Szenen im dritten wachsen Figur und musikalischer Ausdruck dann zusammen, und wenn er in der Finalszene die ganze Palette einer fragilen Persönlichkeit und heftiger Ausbrüche ausspielt, sind musikalische und darstellerische Glaubwürdigkeit eins. Ein Taifun der Leidenschaften: Umjubelte "Carmen" in Zürich
Allerdings, die von Jonas Kaufmann mit großem emotionalem In- und plötzlich erstaunlichem tenoralem Output gesungene Blumenarie hätte schon im ersten Teil als Weckruf aus dem Opernkoma fungieren können. Auch der Zweikampf zwischen Don José und Zuniga, den Matthias Hartmann aus dem Duktus der Musik herausgelauscht hat, wäre auch jedem Tatort bestens angestanden.
...gewinnen Carmen und Don José zunehmend an Identität. Und im Schlussbild, das Bühnenbildner Volker Hintermeier verblüffender Weise um einen großen Lorbeerbaum gruppiert, schaukeln sich szenische und musikalische Intensität bis zum tragischen Dolchstoß zu beklemmender Eindringlichkeit auf. Vesselina Kasarova hat sich mit einem Mal ihre virtuose Stimmakrobatik abgeschminkt und folgte musikalisch dem Fluss der Emotionen. Was zu einer dichten musikdramatischen Einheit aus Trotz und Todesverachtung führte. Und hier hat sich Jonas Kaufmann sehr kompetent eingeklinkt, um letztlich im Kampf auf Leben und Bühnentod als Sängerdarsteller zu triumphieren.

Mittelland-Zeitung: Ein Häuflein Elend im Opernhimmel
Das finale Duett wird dank Welser-Möst zu einem unvergleichlichen Liebestod: Das bedrohlich langsame Tempo und die fiebrige Sehnsucht des Klangs brennen wie heisser Sand unter nackten Füssen: Darauf tasten sich Carmen (Vesselina Kasarova) und Don José (Jonas Kaufmann) in den Tod. .....
Kaufmann beginnt die Szene so grossartig leer im Ausdruck, als hätte er bereits seinen letzten Tropfen Blut verloren. Diese «Leere» zeigt sich in einem unheimlich fein tragenden, nie brechenden Piano: Erst in den letzten Phrasen wird Kaufmann seine Stimme öffnen, seinen Liebesschmerz in die Welt hinaus singen. Selbst hier ist keine seiner musikalischen Gesten plump, nicht einem der vielen Tenorklischees wird er entsprechen. Genauso unheimlich ausdrucksstark wie das Finale ist die «Blumenarie» gesungen: lange mit den leisesten, zartesten und verletzlichsten Tönen › vielleicht mit etwas Einsatz der Kopfstimme, aber dennoch meist voll im Klang.

Neue Luzerner Zeitung: Dramatische Tänze und Kämpfe
Am überzeugendsten Jonas Kaufmann, der die Wandlung des Don José vom introvertierten Brillenträger und Muttersöhnchen zum aus der Bahn geworfenen Opfer Carmens und zum Mörder aus Verzweiflung ebenso anschaulich wie intensiv nachzeichnet. Dazu kommt eine dunkel timbrierte Stimme, die vom Pianissimo bis zum hochdramatischen Ausbruch souverän über alle notwendigen Farb- und Ausdruckswerte verfügt. Bewegend, wie der spätestens seit seinem Soloalbum auf Decca in die oberste Tenor-Liga aufgestiegene Münchner das Schlussduett aus einer flehenden Verhaltenheit heraus gestaltete.

NEWS: Carmen glaubt nicht mehr an die Liebe
Während die Zuschauer in der Fanzone ihre Plätze suchen, tobt das Publikum im Opernhaus: Don José hat Carmen soeben unter Verwünschungen seine Liebe gestanden. Er kriecht der Zigeunerin zu Füssen, dem ausgestopften Hund am Bühnenrand gleich.
Jonas Kaufmann begeisterte als bebrillter Gendarm, den die Gesetzlose aus den Fesseln der Konventionen befreit.

Zürichsee-Zeitung: «Carmen» in der Fussball-Arena
Hier das soziale Verhaltensmuster einer triebfixierten Männerwelt, dort das arme Hascherl. Interessanter wird es, wenn sich die Verhältnisse gleichsam ins Gegenteil verkehren, denn Matthias Hartmann zeigt den Don José als Muttersöhnchen, als leicht neurotischen Brillenträger, was auf seine pingelige Ordnungsliebe hinweist. Carmen dagegen ist ein durch und durch impulsgesteuertes Wesen und als solches stets dem augenblicklichen Moment verhaftet, also unberechenbar. Diese beiden Welten, das wird bald einmal evident, passen nicht zueinander. Das gibt Reibereien und Anlass zur Eifersucht, die von Don José derart umfassend Besitz ergreift, dass er seine Carmen, die längst nicht mehr die seine ist, blindlings ersticht. ....
Gesungen allerdings wird famos, zumindest in den Hauptpartien. Jonas Kaufmann ist der Idealfall eines Don José, bringt das französische Melos seiner Musik mit einer wunderbar kantablen Linienführung zum Blühen und gestaltet immer wieder aus dem Piano heraus oder geht (in der Blumenarie) auf dem Spitzenton gekonnt ins Piano zurück. Phänomenal. Gleichzeitig gebietet er über ein metallisch glänzendes Fortissimo - ein Anti-Held zwar, der aber mit heldischen Tönen seinem Untergang entgegensingt. ....
Grosser Applaus zum Schluss, der sich für die beiden Protagonisten zu lärmenden Ovationen steigerte. Ein paar Buhrufe für das szenische Team gingen in der allgemeinen Begeisterung bald unter. Diese Begeisterung griff sogar auf die Fan-Zone über, wo die Aufführung leicht zeitverschoben ausgestrahlt wurde und das Publikum vor der Leinwand ebenfalls zu Ovationen hinriss.

Salzburger Nachrichten: Frauenmord mit Public Viewing
Jonas Kaufmann ist eine Traumbesetzung als Don José, der sich vom Polizisten mit Hornbrille zum kämpferischen Outlaw wandelt und seinen Leidenschaften gegenüber hilflos bleibt. Er ist ein wunderbarer Tenor mit großer Kraft, aber auch - mit von Welser-Möst feinfühlig mitgetragener - warmer Pianokultur.

Tagesanzeiger: Carmen hat genug von verliebten Männern
Hochverdienter Applaus bei der Festspielpremiere im Zürcher Opernhaus: Für Georges Bizets «Carmen» geben fast alle Beteiligten alles.
In der Beiz von Lillas Pastia singt Don José von Liebe, und Carmen verdreht die Augen. Schon tausendmal hat sie diese Leier gehört, wenn auch wohl selten so ergreifend, wie Jonas Kaufmann sie nun vorbringt....
...Gefühlschaos des Don José
Die Liebe: Für diese Carmen ist sie eine Fingerübung, ein lästiger Zwang, vielleicht auch eine Rache für etwas, was früher passiert ist. Für Don José ist sie ein Schock. Eben noch sass er als braver Polizist unter dem Sonnenschirm, mit dicker Brille und Gartenzeitschrift. Jonas Kaufmann ist umwerfend als Spiesser, der sich pedantisch jeden Krümel von der Hose wischt und zwischendurch den verspannten Nacken streckt; der den Brief der Mutter küsst und nichts lieber möchte, als diese Carmen gar nicht sehen. Und er ist ebenso gut als verzweifelt Liebender, der seine bürgerlichen Regeln auch dort einhalten möchte, wo sie nichts gelten. Kaufmann muss nicht laut singen, um das Gefühlschaos dieses Don José in aller Intensität spürbar zu machen.
....Eine unheimliche Spannung besteht zwischen diesen beiden gegensätzlichen Figuren. Zwischen einem zutiefst authentischen Don José und einer Art Carmen-Zitat, zwischen zwei Sängern, die mit wunderbaren Stimmen alles ausdrücken können, was sie wollen, und das auch sehr genau und überlegt tun....
So ist es kein Zufall, dass die stärksten Szenen die sind, in denen Carmen und Don José allein auf der Bühne stehen: zwei Sänger, die eben auch grossartige Schauspieler sind. Ganz ohne Spektakel stirbt sie zuletzt unterm Olivenbaum, und Don José zittert die Hand, wenn er sie, noch einmal oder endlich, festzuhalten versucht. In diesem Moment ist alles enthalten, was dieses Stück und diese Aufführung ausmacht – und gut macht.

Wiener Zeitung: Ein Abschied, ein Debüt
Es sind festspielwürdige Namen: Franz Welser-Möst am Pult, Matthias Hartmann als Regisseur, Vesselina Kasarova als Carmen-Debütantin und Jonas Kaufmann als José – die Zürcher Festspiele bieten dieser Tage nicht irgendwen auf.
Don José ist zunächst als biederer und adretter Carabiniere gezeichnet, der unter einem Sonnenschirm mit Mini-Ventilator vor der Zigarrenfabrik seine Jause genießt. Eine Rolle, die Jonas Kaufmann nur bedingt liegt, was sich auch in seiner stimmlichen Verhaltenheit bis zur Pause zeigt. Sobald er seiner Eifersucht auf den Torero Escamillo jedoch freien Lauf lassen darf, dreht er mächtig auf und begeistert mit variabler Stimme, strahlender Höhe, Schmelz und Impulsivität.

Badische Zeitung: Eine Oper wird entkleidet
Und das heißt hier vor allem: das Drama des Sergeanten Don José. Er ist mit Jonas Kaufmann nachgerade ideal besetzt: ein etwas linkischer junger Musterschüler mit Brille, der in erotische Situationen gerät, denen er nicht gewachsen ist und an denen er katastrophal scheitert. Es ist tatsächlich, als erlebten wir bei Hartmann, mit Kaufmann diese Tragödie eines Naiven in der falschen Umgebung zum ersten Mal, als sei alles Überlieferte Gehabe von ihm abgekratzt.
Dann war freilich noch nicht von den kostbaren lyrischen Momenten die Rede, die einem lange nicht aus dem Ohr gehen. Das Duett Josés und Micaëlas endet zum Weinen schön. In der "Blumenarie" gelingt Welser-Möst mit Kaufmann eine Piano-Reflexion, ein In-sich-hinein-Singen (mit einem phantastischen Pianissimo-Schluss), wie man es nie gehört zu haben glaubt. Und Josés letzter, ganz leiser und ganz langsamer, wahrlich inständiger Appell an Carmen – da hält man den Atem an. Ungeheuer.
Diesem Jonas Kaufmann gelingen standfest-strahlende Spitzen. Vor allem aber ist er ein wahres Wunder an tenoraler Sensibilität. Damit punktet er sogar gegenüber dem gespannt erwarteten Carmen-Debüt der Vesselina Kasarova.

Online Musik Magazin: Die Leichtigkeit des Tragischen
Besonders gut aber, wenn man sie um eine Carmen vom Format der bulgarischen Superklasse-Mezzosopranistin Vesselina Kasarova herum bauen kann und einen Don José wie den deutschen Ausnahmetenor Jonas Kaufmann zur Verfügung hat....
....Jonas Kaufmann findet im Auflodern von Verzweiflung zu einer mitreißenden und gefeierten Leidenschaft des Ausdrucks. Ein solches Fest der Stimmen können Michele Pertusis solider Escamillo oder Isabel Reys Micaëla und die übrigen Protagonisten nur ergänzen. Der Abend war im Graben natürlich Chefsache. Und Franz Welser-Möst ließ bei seiner letzten Neuproduktion nach 13 Jahren als GMD die Leidenschaft aufglühen, ohne ins effekthascherische Lärmen zu verfallen, umschmeichelte seine Sänger aber auch bewusst, wenn nicht gerade der orchestrale Stierkampf präzise kalkuliert tobte.

Süddeutsche Zeitung: Auszug
Immerhin findet Vesselina Kasarova in Jonas Kaufmann als Don José ihren Meister, der sich glaubhaft vom bebrillten Muttersöhnchen bis zum innerlich kochenden, gedemütigten Rächer entwickelt. Dass Kaufmann sein Repertoire bedachtsam vom lyrischen Tenor zu dramatischeren französischen und italienischen Partien erweiterte, kommt seiner wunderbar strahlenden und geschmeidigen Höhe, der impulsiven Kraft und klaren Fixierung zugute.

Suedkurier: Bloß keine Erotik
Jonas Kaufmann an ihrer Seite ist ein Prachtexemplar von Don José, optisch, stimmlich. Zunächst muss er den Schüchternen mimen, der erst mal umständlich seine Brille aufsetzt, um die Blume zu finden, die ihm Carmen zuwirft. Klingt er in der Szene mit Micaëla im ersten Akt noch ein wenig verhalten und ungenau, so darf er bald Contenance und Brille fahren lassen und gewinnt auch sängerisch absolute Souveränität. Seine Blumenarie ist das berührende Stimmungsbild der bedingungslosen Hingabe, hauchfeine Pianos und leidenschaftliche Aufschwünge, gipfelnd in einem fast geflüsterten "Je t'aime". Das hat Format.

Klassikinfo: Das Vernichtungsgeschäft der Torera
Im dritten Akt geht über dem Gebirge ein gigantischer Mond auf. Das Gestirn hat Symbolwert. Es gehört zu dem erst blassen, dann von einer glühenden Sonne beschienenen Don José. Zu voller Pracht geht er auf, wenn Jonas Kaufmann seine großen Arien hat. Dieser José spielt nicht mit der Liebe, er besingt sie aus vollem Herzen. Dabei hat Kaufmann wunderbare Reserven und ein glühendes Timbre. Dass bei dieser Innigkeit die Höhen noch etwas angestrengt sind, sei verziehen. Die Brille, die so arglos auf Josés Nase sitzt, verweist auf dessen naive Kurzsichtigkeit. Der Kenner weiß aber: Nicht er wird schließlich von Carmen zerstört, sondern es ist umgekehrt.

Die Zeit: Ich singe, also lebe ich
Wenn es im vierten Akt ans Sterben geht, dann sticht der brave Sergeant Don José, der alles aufs Spiel gesetzt und alles verloren hat, um Carmen zu gewinnen, mit einem winzig kleinen Messerchen zu: einmal, zweimal, wie im Vorübergehen. Was zu erledigen war, kein großes Schlachtfest, keine rasende Attacke. In allem verkörpert dieser José das Gegenteil, und auch darüber gerät die Aufführung vielsagend ins Straucheln: ein Spießer mit Butterstulle und weißem Plastikventilator, der nicht die geringste Chance hat, sich aus seiner Spießerwelt zu befreien. Und ein Sängerstar, Jonas Kaufmann, der unverhohlen auf Effekt singt, selbst in der Blumenarie, mit wohldosierten Schluchzern und gehauchten Piani.

Die Welt: Die verfremdete Carmen
..Der immer heldischer tönende Jonas Kaufmann ist in den ersten zwei Akten eigentlich unterfordert. Im Duett mit der ältlich-abgesungenen Micaela von Isabel Rey knödelt er bedenklich, Mittellage und Passagio-Region springt im Piano kaum an, die Blumenarie singt er intensiv, nicht unbedingt schön. Doch je wütender und rachsüchtiger er wird, auch gegen den grobianischen Escamillo von Michele Pertusi, desto besser, nachhaltiger steigert er sich auch stimmlich in seinem Ärger und Schmerz.

Weltexpress: Ein Jüngling liebt ein Mädchen ...
....... und er ist ein richtiger Sängerdirigent. Wie er sie im Blick hat, die Musik auf sie zulaufen läßt, sie unterstützt, wo nötig und selber Beifall spendet, wenn das Publikum bei einer Arie des José tatsächlich tobt, das ist hohe Kunst, die schon mit der Ouvertüre beginnt.........
........Was sich hier in den letzten Minuten dieser Carmenaufführung auf der Bühne tut – der Baum hat jetzt auch die dramaturgische Funktion, um den herum sich die beiden Protagonisten umschleichen – das wird man nicht vergessen. Denn für uns wurde erst hier die Carmen der Vesselina Kasarova faßbar und dem José des Jonas Kaufmann ebenbürtig, der für uns der Schlüssel dieser Aufführung blieb.....
........Diese Oper steht und fällt mit der tragischen Beziehung von José und Carmen und in Zürich müßte die Oper eigentlich auch so umbenannt sein in: „José und Carmen“.......

Opernglas: Zürich
Ist es geglückt? Das lange erwartete Carmen-Debüt von Vesselina Kasarova am Zürcher Opernhaus fand zwar Beifall, aber doch deutlich weniger als der mit Ovationen bedachte Don José von Jonas Kaufmann. ....Jonas Kaufmann als Don José brachte die Sache besser auf den Punkt. Mit großer Konsequenz setzte er über mehrere Phrasen hinweg ein substanzvolles Piano ein, das sowohl Gedankenverlorenheit als auch - zuletzt - leise Bedrohlichkeit vermittelte. Daneben mangelte es dem Sänger aber keineswegs an dramatischer Kraft: mühelos und optimal zentriert der männlich-markante Höhenstrahl, mit dem er in den dramatischen Passagen aufwartete.

Radio Opera: Premierenbericht
ca. 20 Minuten, enthält Ausschnitte gesungen von Vesselina Kasarova, Jonas Kaufmann (Blumenarie, komplett), Michele Pertusi und Isabel Rey.
(u.A. meint auch dieser Kritiker, dass man diese Aufführung in "Don José" umbenennen müsste)

L'Opéra: Une soirée dont on ne se souviendra que pour la présence d’un Don José réellement hors du commun.
Jonas Kaufmann, en revanche, est certainement l’un des meilleurs Don José actuels : sa prestance physique, la qualité de son jeu et la richesse expressive de ses accents le placent constamment au centre des débats, au risque de rejeter ses collègues dans l’ombre. L’évolution du soldat timide et mal dans sa peau vers le tueur aveuglé de jalousie trouve un subtil écho dans un chant d’une incroyable diversité de ton, culminant dans un Air de la fleur d’une pudeur inhabituelle et dans un duo final abordé d’une voix rêveuse, presque absente et désincarnée, avant l’explosion de violence suicidaire des dernières mesures.

Concertonet: Une Carmen qui va droit à l'essentiel
Le grand triomphateur de la soirée aura été Jonas Kaufmann, qui a renouvelé son exploit londonien d’il y a une année et demie, lorsqu’il a endossé pour la première fois les habits de Don José. Dans un français impeccable, il a superbement chanté La fleur que tu m’avais jetée, sans jamais forcer la voix, ce qui mérite d’être signalé, lorsque la plupart des ténors aujourd’hui hurlent leur amour pour Carmen. La confrontation finale a elle aussi été un moment de pur bonheur, avec les premières notes amorcées pianissimo, comme une longue plainte, avant le paroxysme fortissimo. Au fil des rôles, le chanteur allemand se révèle comme l’un des ténors les plus intéressants du circuit lyrique international.

Il Paese: Singolare edizione della “Carmen” a Zurigo
Dal canto suo Jonas Kaufmann fa di Don José un uomo distrutto fin dal primo atto, stordito, nervoso e incapace di coordinare le sue azioni. Anche lui modera molto i toni. Al termine della romanza del fiore si inginocchia davanti a Carmen in un atteggiamento implorante (un bel momento registico) e conclude il pezzo, compreso l’acuto finale, a mezzavoce. All’inizio del secondo quadro del terzo atto, per citare un altro caso, canta per un lungo tratto a fior di labbra. Il Kaufmann si distingue tanto da certi tenori effeminati francesi, più Conti di Almaviva che Don José, quanto dalla maggior parte dei tenori italiani, propensi ad esibire prestazioni atletiche e a sfoderare un acuto fortissimo, appunto, al termine della romanza del fiore. Dotato di una voce solida, d’un bel colore scuro al centro, squillante negli acuti, a metà strada tra il lirico ed il drammatico, ma capace anche di assottigliarla in pregevoli pianissimo, questo cantante sembra avviato ad una carriera importante.

Scènes Magazine: Carmen
Jonas Kaufmann, avec sa voix de ténor étonnamment riche dans le grave, crée la sensation avec son Don José à l’intonation précise : le personnage semble constamment pris dans un rêve et se meut dans une autre sphère. Lorsque Carmen se moque de lui, il répond d’une voix douce, presque éthérée, comme s’il ne parvenait à la comprendre. Rarement le personnage aura paru si juste et si pathétique dans son incapacité à communiquer, et tout cela est rendu avec un timbre d’une beauté immatérielle qui se refuse à l’effet facile (notamment avec un sublime si bémol murmuré en fin de l’air de la fleur…).

Opera News: Carmen
Jonas Kaufmann's Don José grew from a spoilt mother's darling to an avenger who abandoned all control in the pursuit of his amour fou. The tenor's voice gained steadily in power and strength: when he advanced in truly pianissimo fashion to his B flat at the penultimate phrase of the flower song, Kaufmann left no doubt that he was a smouldering cauldron waiting to explode. (That he duly did in the finale, when the "demon" took possession of him.") Kaufmann's slightly baritonal quality served him well in his "Tu ne m'aimes donc plus," which had shattering theatrical force; a slightly veiled mistiness lends his tenor an almost otherworldly dimension, especially striking in "et j'étais une chose à toi," which was declaimed like a poem. Kaufmann is a spine-tingling Don José on his way to his coming out as Otello.

Opera Disc: Carmen
Ovviamente il personaggio non poteva tenere se vicino a lei non ci fosse stato uno straordinario artista come Kaufmann. Rispetto al debutto londinese, nella relativamente piccola sala di Zurigo, il tenore tedesco rifinisce ulteriormente un personaggio che gli è quantomai congeniale. E il risultato è magnifico.
Liederabend, München, Prinzregententheater, 22. Juli 2008 (mit Links zu Ausschnitten)

Abendzeitung: Poesie in vollem Saft
Jonas Kaufmanns Liederabend sorgte für Begeisterung im Prinzregententheater
Foto: Wilfried Hösl
Münchens Oper hat einen neuen Publikumsliebling. Die Fans müssen zwar noch fast ein Jahr auf seinen „Lohengrin“ und den Alfredo an der Seite von Angela Gheorghius Traviata warten. Beim Liederabend im ausverkauften Prinzregententheater wurde Jonas Kaufmann gefeiert, als habe er beide Rollen zugleich gesungen und dazu noch einen Kopfstand riskiert.

Bild-Zeitung: Dieser Münchner macht uns mit den hohen Tönen glücklich
Star-Tenor Jonas Kaufmann im Münchner Prinzregententheater 
Singt hier der neue Superstar der Oper? Jonas Kaufmann (38), Tenor. Geboren in München, gefeiert in Mailand, New York und Salzburg.
1100 Zuhörer im Prinzregententheater hätten die Frage gestern Nacht spontan mit Ja beantwortet – und das wahrscheinlich so laut, wie sie Kaufmann nach seinem Konzert feierten.
Liebe, Lust und Freundschaft
Jonas Kaufmanns anspruchsvoller, umjubelter Münchner Liederabend mit Schubert, Britten und Richard Strauss
Bleibt zu hoffen, dass Jonas Kaufmann neben seinem Lohengrin zu den Münchner Opernfestspielen 2009 wieder Zeit und Muße findet für einen derart anspruchsvollen und ebenso großartig gemeisterten Liederabend.

Der Neue Merker
„Ein Münchner im Himmel“,
so mag sich Jonas Kaufmann im Schoße seines Heimatpublikums gefühlt haben. Denn das Münchner Publikum begrüßte den nunmehr heimgekehrten Sohn dieser Stadt schon bei seinem Auftritt im restlos ausverkauften Haus mit mehr als herzlichem Applaus, der sich nach den diversen Liedgruppen zu immer jubelnderen Ausmaßen steigerte (eine Stimmung wie in der italienischen Oper).

Münchner Merkur, 24.7.2008
„Schon beim Auftakt mit Schubert/Schillers "Bürgschaft" lauschte das Publikum sehr gespannt. Das sollte sich bis zuletzt nicht ändern, denn Kaufmann zieht die Zuhörer in seinen Bann. Er "erzählte" ihnen die ungeheuerliche Geschichte des Damon, der den Dolch im Gewande trug, so plastisch, spannungsvoll und beleuchtete mit flexibel nuanciertem, baritonal gefärbtem Tenor das dramatische Geschehen so effektvoll, dass die altbekannte Ballade jeden packte, als wär's eine Neuigkeit.
Neuerern, vor allem hierzulande eher Unbekanntem, wandte Kaufmann sich mit den Sieben „Sonetten nach Michelangelo“ von Benjamin Britten zu. Beeindruckend auch hier, wie intensiv Jonas Kaufmann sich mit dem italienischen Text auseinandersetzte, wie er seinen Ton modulierte vom geradezu heldischen bis zum beinahe chansonhaften, weil es ihm nicht um glatte (Ton- )Schönheit, sondern um Ausdruck, um ein lebendiges Geschehen aus dem Innem des Künstlers Michelangelo - ging. Bei 17 Strauss-Liedern - davon vier Zugaben - war dann auch die eine Spur herbe Höhe da, reichte die Bandbreite von der zarten Intimität bis zum Übermut und einem Hauch Operette. Großer Jubel.

Tageszeitung, vom 24.07.2008
(Das Fazit ist schon ein wenig merkwürdig, wenn man bedenkt wieviel die Schreiberin des Artikels gemäkelt und sich über die nicht spitzenmäßig gebügelte Frackhose ausgelassen hat) Sein Liederabend war übrigens als erster ausverkauft. München freut sich eben auf ihn, auf diese herrliche Stimme.

The Sunday Times: Richard Strauss Week at the Munich Opera Festival
The Strauss week also included an orchestral concert, conducted by Nagano, and a song recital in the Prince Regent by the rising Munich-born tenor Jonas Kaufmann, of which the second half consisted entirely of lieder by Strauss. He was in ringing voice, possibly a touch operatic, but always sensitive to dynamics and words. The first half consisted of a grippingly narrated account of Schubert’s 16-minute Schiller ballad Die Bürgschaft and Britten’s Sonnets of Michelangelo, delivered with gloriously Italianate style — something I have never experienced with British interpreters. A real ear-opener.
Montpellier, Konzert, 31. Juli 2008
kleiner Film mit Standing Ovations auf Youtube Bouquet final
Le concert de clôture de l’édition 2008 du Festival de Montpellier affiche salle comble. Devant le Corum, les malchanceux qui n’ont pu avoir de place agitent désespérément leur pancartes, tandis qu’à l’intérieur règne une ambiance effervescente. Le public attend celle pour qui il s’est déplacé : Natalie Dessay, oubliant presque qu’elle partage l’affiche avec Jonas Kaufmann qui avait fait ici même, à l’orée de sa carrière internationale, des débuts éclatants dans Die Königskinder de Humperdinck en 2005.
....Jonas Kaufmann dont le des Grieux, sobre et introverti, a paru presque en retrait parvient à s’imposer ensuite avec un air de la fleur d’une grande poésie. La ligne de chant, d’une élégance suprême est finement nuancée jusqu’au si bémol aigu qu’il chante pianissimo comme le souhaitait Bizet. Du grand art. Suit un beau duo de Roméo et Juliette dans lequel les deux interprètes n’ont aucune peine à s’identifier à leurs personnages tant physiquement que vocalement.
La seconde partie est presque entièrement consacrée à l’opéra italien. Dans Puccini, Kaufmann se montre aussi raffiné que dans Bizet, son Caravadossi lance un adieu à la vie poignant et résigné aux antipodes de ce que l’on entend habituellement dans cette page : point de sanglots ni d’aigus claironnants mais une plainte sourde, en demi-teintes, empreinte d’une nostalgie contenue. Suivent deux extraits du premier acte de La Traviata, un rôle que Natalie Dessay va aborder l’été prochain à Santa Fe, concrétisant ainsi un rêve de longue date.
....Un seul bis, l’inusable « Libiamo », chanté sous une pluie de confettis, conclut cette soirée riche en émotions d’autant que Natalie Dessay avait annoncé quelques jours plus tôt qu’il s’agissait là de son avant-dernier récital. L’éclatante confirmation
Objet des standings ovations permanentes qui ont jalonné cette dernière soirée : le récital joint de la soprano française Natalie Dessay et du ténor allemand Jonas Kaufmann.
... Jonas Kaufmann, impérial !
Par contre, à ses côtés, la confirmation du talent de Jonas Kaufmann est flagrante. Le Capitole avait eu la chance d’avoir l’un de ses précieux récitals en février 2007, après des débuts difficiles sur notre scène (pour cause de maladie) en avril 2001 dans Mignon. Malgré tout, déjà à cette époque dans Wilhelm Meister, Jonas Kaufmann laissait entrevoir de formidables atouts. Ses deux solos (Carmen et Tosca) ont suffit en ce 31 juillet 2008, à imposer un talent comptant parmi les plus accomplis du moment. La voix est longue, homogène, l’ambitus profond, le musicien exceptionnel, l’interprète formidablement engagé, le technicien somptueusement virtuose. Il faut entendre l’hallucinante maîtrise de la montée mortelle vers le triple piano sur le si bémol écrit par Bizet pour son air de la fleur.
Quel contrôle du souffle ! Quel phrasé !
Même chose pour ce lamento nous renvoyant renvoyant sans discussions à nos souvenirs les plus indestructibles. Vaillant parfois jusqu’à l’héroïsme, Jonas Kaufmann sait aussi trouver des couleurs vertigineuses de nuances. Peu enclin au beau son pour le beau son, il contraint sa voix aux plus intimes tourments de ses personnages. Du très grand art qui n’est pas sans nous rappeler celui, dans sa tessiture, du canadien Jon Vickers et, dans un autre registre, celui de Maria Callas. Excusez du peu !
Avant l’ouverture de la Scala en 2009 (Carmen), Jonas Kaufmann est de retour en France, à l’Opéra de Paris, pour un Fidélio. Son premier récital (DECCA) intitulé Romantic arias vient d’être enregistré. Inutile de dire combien sa sortie est attendue. Il devrait remettre bien des choses en perspective… Voire des pendules à l’heure !

Scènes magazine: Natalie Dessay / Jonas Kaufmann
Dès que Jonas Kaufmann ouvre la bouche, l’auditeur est marqué par la couleur barytonale de son timbre, tout en étant capable, à l’autre extrémité, d’aigus forte éclatants. L’instrument paraît d’une robustesse à toute épreuve, mais le style est particulièrement fin, avec de magnifiques piani et pianissimi sur l’air de « La fleur », extrait de Carmen, le « E lucevan le stelle » de Tosca, ou sur le duo « Nuit d’Hyménée » de Roméo et Juliette. Remarquable dans ce répertoire – on attend avec impatience son Fidelio la saison prochaine à Bastille, et on garde espoir pour un Otello à moyen terme – il trouve immédiatement ses limites dans des emplois lyriques tirant sur le belcanto. Dans le Libiamo – unique rappel du concert ! – il escamote les modestes vocalises de sa partition, et ne fait preuve d’aucune souplesse vocale.

MidiLibre: Montpellier Triomphe de Natalie Dessay au festival Radio France
Elle a pour partenaire un jeune ténor qui monte, Jonas Kaufmann, excellent en Caravadossi de Tosca et en Alfredo de La Traviata. Dans Massenet et Gounod, la déclamation est moins nette, peut-être un peu trop bâillée. Mais quelle ardeur, quelle puissance, quelles chaudes couleurs dans ce timbre qui ne demande qu'à s'épanouir !

Bien placée et solide, la voix de Jonas Kaufmann peut séduire comme étonner : elle n’est en rien ensoleillée, et ses accents légèrement rauques laisseront sur la route ceux qui ne jurent que par le timbre d’un Domingo, d’un Pavarotti, voire d’un Villazon. Si prises individuellement, ces deux personnalités séduisent, il n’en n’est pas de même une fois rassemblées pour ces duos aptes, traditionnellement, à arracher des cris de délire dans le public. Où résident la passion, la flamme, le théâtre ? Leurs duos sont corsetés, le ténor et la soprano se regardant à peine, trop attachés à suivre leur partition, ce qui, évidemment, bride le naturel et l’expression. La diction française de Jonas Kaufmann ne se hisse pas au niveau de celle de sa partenaire, ce qu’on est en droit de regretter dans les duos de Manon et de Roméo et Juliette.
Toutefois, la standing ovation ne se pas fait pas attendre. Et à Michael Schonwandt d’empoigner avec enthousiasme le bis, le fameux « Brindisi » de la Traviata, et au public d’accompagner l’orchestre des mains, comme au Nouvel An, avant la reprise du duo.

Jonas Kaufmann a une voix très étrange, qui ne s’oublie pas. Il y a des raucités dans le grave et les aigus sont parfois engorgés et serrés. Les effets qu’il en tire forcent l’admiration. Et son phrasé, ses nuances, sa manière d’utiliser la voix de tête, tout cela reste toujours très musical. Ses efforts vers une diction claire sont louables y compris en français. Mais le timbre n’a rien de séduisant, ou en tout cas, pour le Duc de Mantoue c’est très insuffisant. C’est finalement l’air de la fleur qu’il réussira le mieux, si on accepte une voix de tête très présente. Des succès personnels donc pour les chanteurs mais un duo qui ne s’est pas trouvé. Le public ravi d’entendre des airs et duos très connus a manifesté sa joie obtenant en bis, l’inévitable Brindisi de la Traviata.

Mundoclasico: Clausura a dos voces
Se trató de una fiesta y de un éxito mayúsculo. El tercer concierto/ópera del Festival con 'localidades agotadas' y gente inquieta y angustiada con sus diversos carteles de "se buscan una o dos entradas" merodeando desde temprano por las inmediaciones y el propio edificio de la Opéra Berlioz. Sin embargo, habría algunas reflexiones o reservas. En el programa de sala sólo aparecen los comentarios de los fragmentos vocales. Básicamente pensado como un programa de dúos franceses e italianos para tenor y soprano, se ve que luego se prefirió alargar y 'equilibrar' con momentos solistas (recogidos, pero sin comentario en el mentado programa) y otras intervenciones de la orquesta (tampoco comentadas), además de las que más o menos obligatoriamente sirven en estos casos de 'descanso' entre un número vocal y otro.

Opernglas: Natalie Dessay/Jonas Kaufmann
Zum Abschluss gab sich das auf Raritäten spezialisierte Festival opulent: mit Natalie Dessay und Jonas Kaufmann als außergewöhnliche und höchst interessante Paarung für ein Recital. ...
Da Natalie Dessay mit dem etwas zurückhaltend agierenden Jonas Kaufmann hervorragend harmonierte, scheint nicht zuletzt wegen der leidenschaftlichen Saint-Sulpice-Szene demnächst bei »Manon« in Chicago ein neues Traumpaar der Oper vorprogrammiert. Der 39-jährige Tenor aus München dürfte inzwischen endgültig zur Weltspitze aufgeschlossen haben. Vor allem die beiden Duettszenen aus »Manon« und »Roméo et Juliette« bewiesen seine stimmliche Affinität zum französischen Repertoire mit perfekter Diktion und Phrasierung. Ganz ohne eitle Zurschaustellung stimmlicher Ressourcen formte er die Blumenarie aus »Carmen« fast durchweg im Piano und Mezzavoce sehr intim gehalten, und mit einem kunstvollen Einsatz der Voix-mixte im Schlusston war er Bizet stilistisch näher als manch südländischer Kollege mit mediterranem Schmelz.
Massenet: Manon, Chicago, 27. September 2008
Daily Herald: Dessay, Kaufmann bring "Manon" to life at Lyric Opera
And when it comes to great singing, the Lyric has cast what general director William Mason calls "two of today's most extraordinary stars," in French soprano Natalie Dessay in the title role and German tenor Jonas Kaufmann as her on-again, off-again paramour, the Chevalier des Grieux. ...
....And this opera doesn't begin and end with the leading soprano.You must also have a world-class tenor to portray De Grieux, who loves Manon deeply but is hurt deeply to see her stray into the arms of a rival in the middle part of the opera. Kaufmann, who made his Lyric Opera debut as Cassio in "Otello" in 2001-02 and returned as Alfredo in "La traviata" the following season, shows how much he has grown as an artist in the intervening years as he takes on this challenging role for the first time....

Chicago Sun-Times: 'Manon' opens season in style
A charismatic pair of singing actors in the lead roles and the local debut of David McVicar's well-traveled production, along with the quarter-century wait for the work's return, had generated keen interest since the season was announced last year.
German tenor Jonas Kaufmann takes a similar approach. He pours himself into the role of the torn and romantic young Chevalier des Grieux -- a sort of Romeo with self-doubt -- and along the way, with a remarkable command of French language and musical idiom, delivers immensely stirring performances of two of the greatest tenor arias in the French repertoire. Both Dessay and Kaufmann -- physically well-matched as well -- dig deep to bring us singing that arises from the situation rather than stand-and-deliver posturing aimed at the rafters.

Chicago Tribune: A timely tale of greed, Lyric's 'Manon' a triumph
For Manon, a heedless teenager who uses her beauty and charm to advance her ambition, the choice is a no-brainer: Either it's life in a convent or it's running off to Paris with the handsome Chevalier des Grieux. He's played here by the charismatic German tenor Jonas Kaufmann with an ardor and incandescence that are fully a match for Dessay's. You can't take your eyes off them.......At her side, Kaufmann sang like a dream—virile and impassioned, yet full of soft tonal nuance and color, nowhere more so than in his "Ah! Fuyez douce image." A strong actor, he made Des Grieux a far more credible flesh-and-blood figure than the callow youth portrayed in the text. Conductor Emmanuel Villaume elicited a properly French sound from the fine Lyric orchestra, and the chorus sang and acted with enthusiasm.
If this were Broadway, Lyric's "Manon" would run for months, even years. As it is, you have only until Oct. 31 to catch it.

Newcity Stage: Review: Manon/Lyric Opera
This could well have been Dessay’s show exclusively and no one would complain, but German tenor Jonas Kaufmann makes a tender partner for her, matching her delicacy and fragility as an actor as well as her vocal shadings. Seldom has music and drama been both so well served. How rare and wonderful to experience two performers who appear to fall in love and be able to sustain that illusion all while singing their hearts out. No less significant is the work of French conductor Emmanuel Villaume, who is able to make the Lyric Opera Orchestra play with the delicacy, feeling and timbre of a French orchestra, but with greater precision and accuracy. Miss this extraordinary production at your own peril. Massenet, Manon
This characterization was well matched well by the German tenor Jonas Kaufmann's Des Grieux. If he was somewhat tentative in the first act, he was very convincing in the second act and even more impressive in the third, where the second scene requires him to match Manon's intensity and yet resist it passionately. Massenet's Des Grieux is a demanding role, with sustained passages in both the lower and upper registers, and Kaufmann commanded the role very capably. At the end, Des Grieux duet with Manon becomes the soliloquy with which the opera ends, like the narrator's voice at the end of the Prévost's novel....

Southtownstar: 'Manon': A spellbinder
In kicking off its new season with a spellbinding "Manon," the Lyric Opera of Chicago has outdone itself.
....Her husband and lover, Chevalier des Grieux, is played by German tenor Jonas Kaufmann, who suffuses his role with such romanticism, such velvety tones and such handsome masculinity that we can't help but wonder how Manon could forsake him for the sake of some insignificant baubles.
Dessay and Kaufmann make for the most gripping and heartbreaking lovers throughout the production, but the last scene in which Manon begs for forgiveness and declares her love is one of the most rapturous love scenes I've ever seen on a stage....
This "Manon" is a spellbinder. Rush to see it. Events
As Manon’s love interest, Le Chevalier des Grieux, tenor Jonas Kaufmann complements Dessay wonderfully, with subtle tenderness and gorgeous outpourings of passion. Their duets—like the third-act reunion, “N’est-ce Plus Ma Main?,” where she begs him to return to her instead of becoming a priest—can be outright thrilling. Kaufmann Astonishes, Dessay Enraptures
The heart of this opera are the lovers - Manon, who appears in all six scenes and Des Grieux, who appears in five. The team of French soprano Natalie Dessay and German tenor Jonas Kaufmann raised the performance bar to a new level - unmatched by even the legendary duo of Beverly Sills and Nicolai Gedda (whom I saw together at San Francisco Opera, 1971), nor by a memorable pairing directed by John Copley with Ruth Ann Swenson and Jerry Hadley (San Francisco Opera, 1998). Nor was this pair exceeded by the enchanting performances of Anna Netrebko and Rolando Villazon (Los Angeles Opera, 2006).
Chicago is the first city to hear Kaufmann in this role. The German tenor, now in his late 30s, possesses a lustrous voice with brilliance at the top of the tenor range, a beautiful legato, superb vocal control and the ability to move (seemingly) effortlessly between a projected pianissimo (as if her were a tenor Tebaldi) and an open voice at full volume.
Massenet provides the music for a great tenor to show his stuff. Kaufmann sang des Grieux’ great showpieces En fermant les yeux and Ah! fuyez, douce image with such beauty, intensity of feeling, elegance of execution and technical skill that it must have occurred to others than myself that this man from Munich is defining what present day excellence in the French tenor repertory sounds like..... Massenet’s Manon opened triumphantly
Jonas Kaufmann made his role debut as Des Grieux with this production. At first, his dark, almost baritonal voice doesn’t seem ideal to convey the juvenile naiveté that the character shows in the first act, but very soon one is won over by the refinement of his singing, rich in nuances and mezzevoci, and the accuracy of his acting. Both his arias in the second and third act conquered the audience, who rewarded him with the warmest ovation.

Sunday Times: Manon
Finally, a brief word about another ENO show on its rounds around the world. David McVicar’s grungy, down-at-heel staging of Massenet’s Manon may not have endured in St Martin’s Lane, but it has succeeded on the road with starrier casts. Last summer, it was filmed in Barcelona with Natalie Dessay and Rolando Villazon, and I caught it, again with Dessay, but this time with Jonas Kaufmann as her infatuated beau, at Lyric Opera of Chicago. They make an ideal pair physically — just over and just under 40, they convince as teenagers in the opening scene — and vocally they are simply today’s dream cast. The soprano musters all the reserves of her characteristically French, silvery tone and her glittering technical armoury in the cavernous but singer-friendly Civic Opera House, while the tenor draws the listener in with his dreamy pianissimo singing and thrills with his visceral, passionate top notes. Covent Garden has a Manon scheduled for Anna Netrebko and Villazon. Let’s hope they book Dessay and Kaufmann for the revival

Opera News: CHICAGO
Tenor Jonas Kaufmann, drop-dead handsome and a fine actor to boot, similarly presented a convincing figure of callow youth with his disarmingly naïve des Grieux; vocal aficionados, however, welcomed him for his offering of true, golden-age vocalism. This is a lovely tenor voice, graced by a virile, burnished-baritonal timbre that took one by surprise when he skillfully flipped into a breathtakingly delicate, floated top. “En fermant” was exquisitely done, and “Ah! fuyez, douce image” boasted the most beautiful singing of the evening.

OperaOnlineUS: Lyric Opera's "Manon," a first rate cast in a beautiful and insightful production
...Staging the David McVicar production, which premiered at the English National Opera in 1998, Lyric offered its audience a stunning production that was gloriously sung and beautifully acted.
As the doomed lovers, Manon Lescaut and Chevalier des Grieux, Lyric scored a casting coup with noted French coloratura soprano Natalie Dessay and German lyric tenor Jonas Kaufman, and they could not have made a more perfect stage couple.
...As Des Grieux, Kaufman was sublime. His performances of the aria “En fermant les yeux” and “Ah, fuyez douce image” were exquisitely sung and he brought a sense of yearning to his entire performance. This was a Des Grieux that was completely smitten by the young Manon. When he sang the final words “Et c’est la l’histoire de Manon Lescaut,” you could almost feel his heart breaking.
...With this production of “Manon” Lyric Opera of Chicago reminds us why they are one of the top opera companies in the United States, and why we in Chicago are lucky to have them. Bringing together a first rate cast in such a beautiful and insightful production, this is a “Manon” to be seen and treasured. Dessay and Kaufmann at Lyric Opera Opening
Winds from Lake Michigan blew the doors wide open during Lyric Opera’s opening night with the sensational performance of Manon. Heading the gale force cast of Jules Massenet‘s romantic opéra comique is the blockbuster duo of Natalie Dessay in the title role and Jonas Kaufmann as the Chevalier des Grieux.
....Natalie Dessay is the perfect femme fatale with her histrionic acting and poignant voice while Jonas Kauffmann’s pristine articulation and buttery lyricism happily reassure us his Chevalier des Grieux will return once again. David McVicar’s directorship creates a production that is loyal to author and composer alike by capturing the authenticity of life in the early 1720s....
...The audience is especially captivated during such exemplary renditions of “Adieu, notre petite table”, “En fermant les yeux” and “Ah! Fuyez douce image”.
Chicago Lyric Opera’s Manon is consistently strong and radiant. It is outstanding and well worth a visit.

Post-Bulletin, Rochester: 'Manon' is opera on the grandest scale
The Lyric Opera's production of "Manon," nearing the end of its run in downtown Chicago, is opera on the grandest scale -- grandiose in ambition and deeply entertaining, with dazzling talent on stage and off.
....And it has Natalie Dessay, the reigning French queen of sopranos, who's all you might expect and more. Just as impressive is the young German tenor Jonas Kaufmann, who powerfully conveys both the pleasure and torment of being smitten by Manon.
....Kaufmann has an attractive and affecting tone in quieter moments such as the dreamy love aria, "En fermant les yeux," but is almost shockingly effective in more forceful passages such as the casino scene where he tells Manon he inevitably loves and despises her -- which in the end we come to realize is true of Manon herself.

Wallstreet Journal: French lessons in life
Tenor Jonas Kaufmann, singing the role of Des Grieux for the first time, matched Ms. Dessay in intensity. He took a lot of vocal risks, and his pianissimos were not especially pretty, but his full-throated utterances were exciting, and one could feel his anguish and the volcanic nature of his feelings for Manon.

  Opéra Magazine: Chicago en délire
Non, Opéra Magazine ne va pas vous parler de l’accueil réservé sur les bords du lac Michigan à Barack Obama, le 4 novembre dernier ! Mais de la folie qui s’est emparée du Lyric Opera, et plus généralement de la presse américaine, au lendemain de la Manon réunissant Natalie Dessay et Jonas Kaufmann.....
Dessay trouve en Jonas Kaufrnann un partenaire évoluant sur les mêmes cimes. Avec un mélange de passion et de candeur d’emblée irrésistible, le ténor allemand allège son émission pour coller au plus près à la jeunesse du personnage, avant de revenir à partir du III, à son timbre naturellement riche et barytonnant. Capable de pianissimi admirablement maîtrisés comme d’explosions de violence d’une intensité dévastatrice, il a fait délirer l’assistance dans «Ah, fuyez douce image», le naturel parfait de l’acteur ajoutant à la crédibilité de l’incarnation vocale. Une prise de rôle à marquer d’une pierre blanche dans la carrière de Jonas Kaufmann.

AP: Lyric Opera of Chicago opens season with 'Manon'
Kaufmann is a fine partner for Dessay, handsome enough to make their love at first sight convincing, and strong enough vocally to blend with her, particularly in their Act 1 and Act 2 duets ("Et je sais votre nom" and "On l'appelle Manon") and in the Act 3 seduction scene in the Church of St. Sulpice.
Massenet makes double use of that warm seduction music, bringing back both the melody and words -- but with the sexual roles reversed -- in the final scene as des Grieux tries to coax the dying Manon into clinging to life. Although some of Kaufmann's physical acting in that final scene may seem a bit overdone, he handles the vocal challenge very well.
The two leads make their playful and doomed young love so palpable that Dessay has no problem in making her farewell to the humble furnishings of their Paris apartment ("Adieu, notre petite table") an emotional highlight of the opera.

ProOpera, Mexico: Manon en Chicago
Primero, su voz oscura, casi baritonal, pareció no ser la ideal para comunicar la inocencia juvenil del personaje, pero muy pronto uno queda atrapado por el refinamiento de su canto, sus ricos matices, sus mezze voci y su precisión actoral.
Fotos: Robert Kusel/Dan Rest/Lyric Opera of Chicago
Recital, Paris, Palais Garnier, 9. November 2008
Altamusica: L’art du Lied au sommet
Avant d’incarner Florestan dans la nouvelle production de Fidelio qui débutera le 21 novembre à l’Opéra de Paris, Jonas Kaufmann donne dans le cadre du récital une magistrale leçon de chant et d’interprétation devant un très nombreux public emplissant le Palais Garnier. Triomphe sans ombre malgré un programme sans Liszt-Britten-Strauss sans concessions.
Videoclip auf Youtube, Applaus

ForumOpera: Jonas l’enchanteur
C’est un artiste complet que le public parisien a pu applaudir le 9 novembre dernier, au Palais Garnier. Pour son premier récital dans la capitale, qui précède les représentations de Fidelio (toujours à Garnier) et un concert prévu au Théâtre des Champs-Elysées le 17 mars, le ténor Jonas Kaufmann a refusé la facilité, choisissant un programme ambitieux autour de trois compositeurs : Liszt, Britten et Strauss, dans lequel il s’est imposé au-delà de toutes espérances. ...
...La franchise de l’émission, qu’il a haute et pleine, la vaillance du phrasé et la subtilité de l’interprétation, ont immédiatement donné le ton. Rien de gratuit ou de maniéré dans ce chant cultivé, à la technique superlative, pas de place pour l’à peu près, mais une connaissance profonde des textes dont l’artiste semble s’être imprégné et dont il cisèle chaque linéaments par des couleurs, des émotions et des accents particulièrement recherchés....
...Là encore, on admire la science du musicien, capable de démêler l’écheveau mélodique, d’habiter chaque mots, en modelant sa voix à l’infini et en modulant les expressions comme un funambule seul sur son fil (incroyable « Rendete agli occhi miei »)....
...Après avoir brillamment serti la langue italienne, Jonas Kaufmann a retrouvé sa langue maternelle, dans une seconde partie consacrée à des lieder de Strauss. La encore, le public concentré comme rarement, réceptif, a fait preuve d’une qualité d’écoute qui en disait long sur le niveau de cette soirée....
...Chaudement acclamé, Jonas Kaufmann apparemment frais comme la rosée et heureux de partager ce moment intense, est revenu à trois reprises, concluant avec un simple, mais étreignant « Ich trage meine Minne » sur un texte de Karl Henckell. Exceptionnel.

Resmusica: Canti amorosi et Liebeslieder
Deux langues dans ce récital, l’allemand et l’italien, et un thème unique, l’amour, ardent et raffiné dans les sonnets de Pétrarque, maniériste et douloureux dans ceux de Michel-Ange, tendre et joyeux dans les lieder composés par Richard Strauss à l’époque de son mariage. .....
Les magnifiques Sonnets de Pétrarque furent dédiés par Liszt au ténor italien Rubini (1794-1854), célèbre pour l’extension de son registre aigu. Jonas Kaufmann a chanté sans fléchir les notes aiguës alternatives, mais c’est surtout par l’incroyable variété des colorations vocales qu’il s’est montré un artiste exceptionnel.....
.......Les Sonnets de Michel-Ange sont le premier cycle que Britten écrivit pour la voix de Peter Pears, en 1940. La splendeur vocale de Jonas Kaufmann tranchait heureusement avec le ton plus retenu des ténors anglais qui interprètent habituellement cette œuvre : son engagement permettait de passer outre l’hermétisme des poèmes, qui handicape ces pages au demeurant non dépourvues de beautés.
Dans le bouquet de lieder de Strauss, Jonas Kaufmann se montrait tout aussi exceptionnel, passant aisément de la simplicité des Schlichte Weisen et de l’héroïsme de Cécile à la poésie de Freundliche Vision et de Morgen !...........

C’est ainsi que Jonas Kaufmann a eu l’idée audacieuse de commencer son récital par deux cycles composés sur des poèmes italiens les Tre sonetti di Petrarca de Franz Liszt et les Seven Sonnets of Michelangelo de Benjamin Britten. Les pages de Liszt, amplement développées, sont tout autre chose que des mélodies ; elles font appel, la deuxième surtout, à des humeurs variées, à un large ambitus, à une tension que le ténor aurait peut-être dû aborder après un ou deux morceaux plus modestes, en guise d’échauffement. Mais la conviction et la maîtrise y sont, et c’est avec cette même technique éprouvée de la voix mixte, ce même sens des éclairages, cette manière d’évoquer aussi bien la douceur (Sonnet XXX) que l’inquiétude (Sonnet XXXVIII), que Jonas Kaufmann fait du cycle de Britten un grand moment de beauté et d’étrangeté.
Les treize lieder de Richard Strauss proposés en seconde partie, sont moins dépaysants, moins risqués aussi. Kaufmann, avec la complicité tranquille de Helmut Deutsch, joue là sur du velours.
Avec une constante aisance, il se promène de l’humour de Ach weh, mir unglückhaften Mann à la véhémence de Cäcilie, via des moments élégiaques (Sehnsucht) et des instants suspendus (Morgen), qui rendent hommage à sa capacité de fixer une atmosphère ou une situation en un instant.

ClassiqueInfo: Jonas Kaufmann en récital à l’Opéra Garnier
Quelques semaines avant la première de Fidelio dans lequel Jonas Kaufmann interprètera le rôle de Florestan, le chanteur était à l’affiche d’un récital composé d’un très beau programme de mélodies de Liszt, Britten et Strauss....
....Une magnifique soirée offerte par un artiste aussi à l’aise dans le répertoire lyrique que dans l’art plus délicat du Liederabend et remarquablement épaulé par le talent d’accompagnateur d’Helmut Deutsch.
Fidelio, Paris, 25. November 2008
France 2: Jonas Kaufmann, star de "Fidelio" à Garnier
...La distribution est dominée par la présence de l'un des ténors en grande forme du moment, l'Allemand Jonas Kaufmann, 39 ans, dans le rôle de Florestan....
Si Jonas Kaufmann n'entre en scène qu'au deuxième acte, il impose d'emblée son charisme, d'après les échos de Garnier, et reprend donc brillamment le flambeau laissé 26 ans plus tôt par le dernier tenant du rôle à l'Opéra de Paris, le grand ténor canadien Jon Vickers...

AFP: "Fidelio" retrouve l'Opéra de Paris avec Jonas Kaufmann
"Fidelio" de Beethoven, oublié par l'Opéra de Paris depuis plus d'un quart de siècle, l'a retrouvé mardi soir avec une nouvelle production qui vaut surtout pour sa distribution, dominée par le Florestan sans rival connu du ténor allemand Jonas Kaufmann....
...Florestan n'entre en scène qu'au deuxième acte, mais il touche au coeur d'emblée, dès un "Gott !" ("Dieu !") saisissant, quand il a le timbre sombre et la présence de Jonas Kaufmann, dont la projection insolente survit aux postures les plus inconfortables (il chante ici partiellement étendu).
Un chanteur sur les traces, et peut-être même au-delà, du grand ténor canadien Jon Vickers, dernier tenant du rôle à l'Opéra de Paris, en 1982. Fidelio à Garnier - Les voix de Beethoven
Bien sûr, son Florestan d'époux le fort ténor allemand Jonas Kaufmann est sublime, d'autant qu'il gagnera en humanité en apprivoisant le rôle.

Les Echos: Vivre libre
Jonas Kaufmann incarne un Florestan stupéfiant de vérité ; ce chant dense, intense, vibrant, ce timbre de bronze si prenant, cette présence hallucinante, cette intelligence des personnages ont fait de lui, à juste titre, l'un des meilleurs ténors du moment. Il suffit qu'il apparaisse pour qu'il se passe enfin quelque chose dans une soirée qu'on eût aimé plus excitante. Jon Vickers, le génial Florestan de 1982, a trouvé un digne successeur.

La Libre: Fidelio prisonnier de la lenteur
A l’actif du spectacle, pourtant, une distribution de beau niveau, dominée par le superbe Florestan de Jonas Kaufmann. Le ténor allemand confirme qu’il n’usurpe pas le statut de star montante que beaucoup lui confèrent et les espoirs suscités par son récent récital pour Decca: timbre chaud et bien plein, technique souverainement maîtrisée (son "Gott" initial est un modèle), élégance et puissance du chant, il en est peu aujourd’hui qui incarnent aussi idéalement le rôle.

Diapason: Vu et entendu : Fidelio au palais Garnier
Dominant tout ce petit monde, Jonas Kaufmann est tout simplement le meilleur Florestan entendu depuis... des lustres. Métal, phrasés, éloquence, charisme, tout est là. Mais quand on a un tel artiste à son service, est-il permis de si mal en employer le don scénique, en le laissant prostré à terre pendant quasi tout son acte ?

Le Figaro: «Fidelio» sans le grand frisson
Pourtant, la distribution est magnifique. ...
...Le Florestan de Jonas Kaufmann tient ses promesses dès son cri initial, ce « Gott » qu'il ose commencer piano avant de l'enfler jusqu'au fortissimo. Voix dense, sombre, charnue mais souple et constamment expressive : mémorable.

Libération: «Fidelio» prend l’eau à Garnier
Malgré une bonne distribution, la mise en scène de l’œuvre de Beethoven pèche par un excès de minimalisme.
Timbre d’or. Du Don Pizzaro d’Alan Held au Rocco de Franz Josef Selig, la distribution est de qualité, même si la soprano Angela Denoke est moins convaincante dans le rôle, certes exigeant de Leonore, que dans Berg ou Janacek. Dans celui de Florestan, Jonas Kaufmann confirme ce qu’on écrivit l’an dernier de son Alfredo dans la Traviata sur la même scène : timbre d’or, émission coulée, aigu épanoui, legato élégiaque.
....Encore peu médiatisé, le ténor allemand a séduit le public français, cet été à Montpellier, en duo avec Natalie Dessay, il y a trois semaines, seul avec son pianiste sur la scène de Garnier, Enfin, avec Romantic Arias sorti chez Decca et qui l’impose, tout du moins au disque, comme ténor de l’année. Assurance et puissance de grand fauve, aigu éblouissant, raffinement naturel, Kaufmann est le nouveau chéri de ces dames dans les tubes de Verdi, Puccini, Massenet, Berlioz, Wagner et Gounod.

Le Monde: Le ténor Jonas Kaufmann desservi par un "Fidelio" sans émotion
...La première était conjuguée au gala fringué, bijouté et bon enfant du public de l'Association pour le rayonnement de l'Opéra de Paris (AROP), dont on sait qu'il ne sifflera pas aux applaudissements. A l'entracte, quelques rares âmes en peine - ceux qui n'étaient pas conviés au cocktail, lequel eût, sans doute, adouci une pénible déconvenue - attendent la seconde partie et le ténor prodigieux allemand, Jonas Kaufmann, actuellement sans rival dans le rôle de Florestan...
...Quant au Florestan de Jonas Kaufmann, son aura tragique et lumineuse ferait presque oublier le Fidelio exemplaire que fut le ténor Jon Vickers, dernier tenant du rôle à l'Opéra de Paris en 1982.

Le Journal du Dimanche: Fidelio: Trio de rêve et orchestre de plomb
L'accueil fait à Fidelio par le public du Palais Garnier tranche sur les mauvaises manières: des applaudissements nourris, polis, pas un sifflet. La production fétiche de ce début d'année n'est pourtant pas un chef d'oeuvre mais affiche un trio de choc. ...
...Le rêve des rêves, c'est Florestan, le ténor allemand Jonas Kaufman (39 ans). Connu depuis longtemps à Paris, il a pris en quelques saisons une ampleur vocale et une intelligence scénique tout à fait fascinantes. Avec une diction impeccable, il structure, sculpte chaque mot. Quand, dans la profondeur de sa prison, il prononce comme dans un râle ce "Gott" qui débute son air, on sent la salle frémir. C'est magnifique. Voici Kaufman, véritable ténor héroïque, devenu - son physique de beau romantique ne gâche rien - la nouvelle coqueluche du lyrique. Lent et sinistre
Très attendu en Florestan, Jonas Kaufmann («yeux: marron»)*** s’impose par une voix très colorée, superbement barytonante, possédant à la fois le métal de l’héroïsme et le velouté du lyrisme.

Euranet: «Fidelio» fait l'affiche à l'Opéra Garnier
Fidelio est actuellement à l'affiche de l'Opéra Garnier. Et c'est un événement. Dans la distribution, on trouve en effet le ténor qui monte: l'Allemand Jonas Kaufmann, qui allie voix puissante et jeu de scène ravageur. Le prix de la liberté
Et si Angela Denoke propose une Leonore aimante jusqu’à la douleur qui peut encore assurer à défaut de triompher, dont les contorsions s’accompagnent de bien pénibles grimaces et d’un vibrato-hululement contaminant l’intonation de vocalises à l’aveuglette et laissant présager une funeste évolution, Jonas Kaufmann est un Florestan parmi les plus crédibles : pétri des éclats d’une émission verrouillée qui n’accouche pas des plus beaux sons du monde mais en accord avec la bête agonisante présentée en scène, le Heldentenor en devenir surmonte sans souffrir une tessiture démente. Beethoven en version high tech
Jonas Kaufmann transfigure Florestan
Point culminant de la distribution le ténor Jonas Kaufmann aux graves de velours frappé transfigure Florestan dès son apparition, vautré sur ses chaînes, et dès le premier son émis. «Fidelio» rime avec Guantánamo
L'opéra de Beethoven est monté à Paris par Johan Simons
....Le ténor allemand Jonas Kaufmann, qui marie à la ligne ferme et chaude un aplomb superbe (Fidelio( !?!)), Angela Denoke (Léonore), Franz-Josef Selig (Rocco) et Julia Kleiter (Marcelline) sont les principaux acteurs de ce drame mené par le chef français Sylvain Cambreling. "fidelio", opéra de ludwig van beethoven
Quant à Jonas Kaufman (Florestan), on regrette qu'il n'arrive qu'à l'Acte II tant la beauté de son timbre et l'expressivité de ses piani font mouche. Retour manqué de Fidelio à l’Opéra de Paris
La distribution est dans l’ensemble de très haut niveau, malgré une Angela Denoke à contre-emploi, interprète toujours fascinante et touchante, mais dont la voix est trop frêle pour le rôle de Leonore. L’instrument est mis à rude épreuve par une ligne vocale tendue (et peu aidé par les tempi choisis par le chef d’orchestre) et manque tout simplement de puissance, contraignant la chanteuse à crier ses aigus, toujours à la limite de l’accident. Jonas Kaufmann sera sans doute un Florestan parfait dans d’autres conditions, mais on note d’ores et déjà une sensibilité extrême et un format vocal idéal pour ce rôle. Franz-Josef Selig, malgré une légère fatigue, traduit bien la simplicité, la lassitude et la peur de Rocco. Alan Held est un excellent Pizarro, machiavélique, ne reculant devant rien, malheureusement ridiculisé par la mise en scène. La Marzelline de Julia Kleiter et le Jaquino de Ales Briscein n’appellent que des éloges. Paul Gay est un Don Fernando plus que correct auquel on peut peut-être reprocher un certain manque d’autorité.

Classic Toulouse: Une distribution superlative
Le dernier casting en date de Fidelio au Palais Garnier, réunissait Hildegard Behrens et Jon Vickers. C’était en… 1982 ! Grand retour donc pour l’unique opéra de Beethoven, dans une nouvelle production mais aussi et surtout, une distribution de très grand niveau.

... Bien sûr, tout le monde attendait le Florestan de Jonas Kaufmann. Celui qui est d’ores et déjà considéré comme le plus grand ténor de sa génération délivra une interprétation anthologique et formidablement émouvante de son air du 2ème acte. Abandonnant le hurlement déchirant adopté par les plus grands pour débuter cet aria, Jonas Kaufmann choisit de faire sourdre du plus profond de son angoisse une plainte quasiment inaudible qui va s’amplifiant à l’infini pour atteindre le Créateur. L’effet, d’une difficulté sans égale, est magistral. Maître absolu des colorations les plus subtiles, capable de dynamiques vocales étourdissantes, le ténor allemand n’en finit pas de tutoyer la perfection, au-delà même de ce que l’on pouvait rêver.

Tragédien au pouvoir fascinant, Jonas Kaufmann marque encore une fois d’une trace indélébile l’interprétation de ce personnage.

Opéra Magazine: Fidelio
et surtout à Jonas Kaufmann, très certainement le meilleur Florestan actuel. De l’attaque pianissimo de «Gott ! Welch Dunkel hier» à l’exaltation crescendo de «Und spür’ ich nicht linde, sanft säuselnde Luft», le ténor allemand est impressionnant de beauté vocale, d’aisance et d’émotion dans son air d’entrée. Alors que tant de ses confrères s’époumonent dans cette tessiture meurtrière, il donne l’impression que tout est facile pour lui la musique et le texte semblent couler de source, dans une osmose parfaite, et le personnage se construit tout naturellement sous nos yeux, avec une évidence confondante. Dommage que la mise en scène n’ait pas joué davantage sur le charisme de l’acteur.

ResMusica: La lumière sans la flamme
Jonas Kauffman s’est montré en revanche particulièrement convaincant en Florestan, du fait de sa magnifique présence scénique autant que de son admirable ligne vocale.

Operachroniques: Fidelio, Garnier, 13.12.2008
Le couple qu’elle forme avec Jonas Kaufmann est mal assorti. Le ténor bavarois délivre sa grande scène avec une classe vocale confondante. La ligne est somptueuse, les nuances souvent extraordinaires, le legato de rêve, et il vient à bout de la section rapide sans aucune difficulté, et même avec une rare musicalité. Et que la voix est belle dans ces sombres coloris très mâles qui ne manquent jamais de rappeler le souvenir de cet immense Florestan qu’était Jon Vickers ! Je n’ai que rarement, si ce n’est jamais, entendu mieux chanté et avec autant d’élégance cette scène si difficile. Le manque de volume et de percussion de la voix de Kaufmann le contraint malheureusement à disparaître en grande partie par la suite. La sophistication de son chant, toujours étonnante et qui m’avait transporté lors de son récent récital à Garnier, le laisse ici sensiblement impuissant, surtout confronté à la torche vivante qu’est la Leonore de Denoke

L'Atelier du Chanteur/Operabase: Fidelio
Passée la comédie initiale de Marzelline et Jaquino, le premier acte est un long tunnel, dont on n'émerge que grâce à l'intensité d'incarnation de Jonas Kaufmann. Le dramatisme du second acte nous conduit ensuite sans trop d'ennui jusqu'à l'intervention du Ministre, moins crédible que jamais. À voir Fidelio ainsi représenté, il ne reste que le seul nom de Beethoven pour justifier son maintien au répertoire!

Bayern 4 Klassik: Premierenkritik
(wie üblich kaum etwas über die Sänger, sondern über die Inszenierung)
...Florestan, hervorragend verkörpert von Jonas Kaufmann...

Frankfurter Rundschau: Ohne Plan gelungen
Mit Angela Denoke als Leonore, mit dem ihr eigenem Timbre und gestalterischer Kraft; mit Jonas Kaufmann als einem mit seiner strahlenden Höhe ans Herz greifenden Florestan; mit Franz-Josef Selig als warm profundem Rocco, Alan Held als einem hysterisch furchterregenden Pizarro, Julia Kleiter und Ales Briscein als Marzelline und Jaquino, und schließlich mit Paul Gay als alles richtendem Minister. Da auch der Chor in Bestform war, wurde Referenzverdächtiges geboten.

Süddeutsche: Die Welt ist korrupt. Die Sehnsucht bleibt
Cambreling ist ständig um mild getönte Genauigkeit in der Darstellung der Partitur besorgt. Dabei zeigt sich, dass Beethoven oft eine angeknackste, angebrochene Musik schreibt. Am deutlichsten in der geradezu hinkenden Einleitung zur Florestan-Arie, die Jonas Kaufmann mit einem Schrei nach Gott intoniert, um zusammenzubrechen in Verzweiflung. Seine knorrige, fast knarzende Tonbildung ist ideal für diesen unbeugsamen Idealisten, auch wenn Kaufmann, der an diesem Abend etwas beengt klingt, oft kraftstrotzend singt. Das mag in den Jubelpassagen angebracht sein, nicht aber in dem - auch erotischen - Fiebertraumschluss seiner Arie. Kaufmann gelingt die für den Aufklärer Florestan nötige Mischung aus Ergebenheit, Fanatismus und Verzweiflung. Dass das religiöse Element auf das grundsätzliche Desinteresse des Regisseurs stößt, kann man dem Sänger nicht anlasten. Im Bestrafungslabyrinth
"In des Lebens Frühlingstagen": nach zwei Jahren Einzelhaft eine solche Arie singen zu können, gehört zu den schönen Inkonsequenzen der Oper. Jonas Kaufmann tut's mit bestens kontrollierter, ebenmäßiger Stimme.

Neue Zürcher Zeitung: Ideendrama – und vibrierende, gegenwärtige Emotion
Angenehm distanziert wirkt dagegen Jonas Kaufmann, der als Florestan zwei gezielte Schluchzer setzt, aber bei aller Intensität frei bleibt von jenem pathetischen Schreien, das so fatal mit dieser Partie verbunden ist. Die Besetzung lässt eine geschickte Hand erkennen; Paris hat hier eindeutig mehr Glück als Zürich. Fidelios neue Kleider
Dabei geht Johan Simons Regie auch unter die Haut. Schonungslos zeigt er im kahlen vergitterten Gefängnisbau den mit modernsten Mitteln gefolterten Florestan, hervorragend verkörpert durch Jonas Kaufmann.

Die Welt: Mosebach schrieb zwanglos
Der Held des Abends ist Jonas Kaufmann: Er bewältigt Florestans lyrische Partien ebenso mühelos wie seine ekstatischen Ausbrüche.

Opernwelt: Mosebachs Monologe
Jonas Kaufmann profiliert sich als Florestan mit (manchmal zu viel) Nachdruck.

Die Zeit: Des Dichters Glanz, elegisch verschattet
Leonore ist keine flammende Hoffnungsträgerin, sondern eine (von Angela Denoke elegisch verschattet gesungene) Leidensfigur. Roccos Goldarie klingt wie ein Depressionsanfall. Florestan, den Jonas Kaufmann mit enger Stimme arg verhärmt gibt, wächst über die Rolle des armen Opferwürstchens nie hinaus. Sogar der Schurke Pizarro (Alan Held) scheint an seinem Bösesein schwer zu leiden.

Leipziger Volkszeitung: Auszug
.. überzeugt als Leonore ebenso restlos wie Jonas Kaufmann als Florestan. Auch das übrige Ensemble ..

Wiener Zeitung: Volltreffer zum Geburtstag
Und wenn Angela Denoke eine glaubwürdig als Fidelio verkleidete Leonore gibt, Jonas Kaufmann einen zu Herzen gehenden Florestan, Franz-Josef Selig einen warm profunden Rocco, Alan Held einen hysterisch furchterregenden Pizarro und Julia Kleiter und Ales Briscein ein wunderbar verhindertes Paar Marzelline und Jaquino singen, dann bleibt kein Wunsch offen.

Financial Times: Fidelio
Happily, Jonas Kaufmann's Florestan lives up to high expectations, daringly launching the sustained note on his opening exclamation (" Gott !") with a ghostly pianissimo, before turning on the power. The effect is as harrowing as it is beautiful.

Bloomberg News: ‘Fidelio’ Gets New Text, Hi-Tech Gadgets, Odd Overture in Paris
Heroic Feats
The hero of the evening is Jonas Kaufmann. He masters Florestan’s lyrical passages and ecstatic outbursts with equal ease. Through almost the entire Act II, he sings lying flat on his face -- no mean feat but perhaps a bit over the top, even for a dying man.

MusicWeb International: Beethoven, Fidelio
But the undoubted star of the show was Jonas Kaufmann. I cannot imagine that there has ever been a better Florestan. He exhibited a heroism to rival that of Jon Vickers, albeit without the vocal oddness. Kaufmann displayed an an astonishing range, not only of dynamics, but also of timbre. The crescendo upon his first note, delivered head down to the floor, starting off mezza voce and leading up to a radiant, ringing, yet never crude fortissimo, was something I suspect I shall never experience again – unless, of course, it comes from him. He managed to sound utterly credible both as a starved, tortured prisoner and as a virile incarnation of freedom. Moreover, his acting was on an equally exalted level, marrying perfectly with the vocal portrayal. This Fidelio, even had it lacked other virtues, would have been justified by Jonas Kaufmann alone.

Sunday Times: Fidelio

Giornale della musica: Un "Fidelio" senza luce
Mancava “Fidelio” all’Opera national de Paris da venticinque anni. E ovviamente l’attesa era grande. Per altro, rinforzata dalla presenza della nuova star del firmamento dei tenori: Jonas Kaufmann...
...Perché il cast è di grande livello. Kaufmann è semplicemente perfetto: nulla a che dire del suo timbro sensuale, capace di un legato avvincente, della sua paletta di colori che vanno dal patetico all’eroico, dal pianissimo al forte mai gridato. Gli riesce tutto: anche di cantare sdraiato, quasi a pancia in sotto. Tanto da farci dimenticare che è in fondo un cantante.

Giornale della musica: A lightless 'Fidelio'
'Fidelio' had not been staged at the Opéra National de Paris for twenty-five years. So expectations ran high, and were further reinforced by the presence of Jonas Kaufmann, a new star in the glittering world of tenors....
...After all, the cast was of an exceptional level. Kaufmann was simply perfect: nothing to say about his sensual timbre, capable of a captivating legato, or about his range of colours that goes from pathetic to heroic and from pianissimo to a never-shouted forte. He is good at everything: even at singing lying down almost on his stomach. He is so good that we almost forget he is a singer. ... PRIGIONIERI DELLA LENTEZZA
Angela Denoke ha indubbie doti attoriali e interpretative e la sua Leonore, intensa e coinvolgente, domina i recitativi, creando un personaggio naturale e credibile. Purtroppo i tempi lenti non agevolano il canto e mettono in luce le difficoltà d’intonazione di una voce che si rivela, nonostante l’espressività di fraseggio, decisamente affaticata.
Jonas Kaufmann, invece, risolve alla perfezione la scomoda parte di Florestan e conferma di essere un Heldentenor (e non solo) su cui puntare nei prossimi anni. La voce brunita quasi baritonale è solida, magnifico il “Gott” di apertura così potente, inquietante e disperato, davvero notevole il fraseggio scolpito dalla splendida dizione e dalla capacità di variare dinamica superando agevolmente i passaggi più spinti, sfumando dall’eroico al lirico, al patetico, con stile e nobiltà. Kaufmann /Florestan è talmente segnato dalle torture e dalla prigionia che il corpo dilaniato è incapace di riprendersi e di unirsi alla gioia e, anche se è stato “salvato”, rimane il dubbio che sia ormai troppo tardi. Un’interpretazione coerente e logica che getta forti dubbi sul potere dell’amore sottolineando la dimensione politica e l’orrore di ogni tirannia.

Avui: Paral·lelismes
Bildunterschrift: Un presoner en el pou de la desesperació: Jonas Kaufmann, excepcional Florestan a ‘Fidelio’ BERND UHLIG / ÒPERA NACIONAL DE PARÍS
Ein Gefangener in der Grube der Verzweiflung: Jonas Kaufmann, außergewöhnlicher Florestan in "Fidelio"

Com Leonore posa al límit les d’Angela Denoke, amb una veu en aparença fràgil i una afinació a vegades dolorosa per a l’orella. Això sí, la soprano alemanya és d’una tal integritat musical i dramàtica id’una entrega a tots nivells que els defectes, per un dia, es poden arraconar, en especial en un entorn ben engrescador: lluminosa Marzelline (Julia Kleiter), humaníssim Rocco (Franz Josef Selig), implacable i paranoic Pizarro (Alan Held). I, esclar, Jonas Kaufmann, un Florestan que va superar la sàdica tessitura amb una facilitat insultant creant alhora, amb recursos vocals i actorals de primer ordre, el retrat d’una figura traumatitzada pel captiveri. L’impressionant Gott inicial de l’ària va ser elmomenten què vam passar del notable al sublim. L’univers en un crescendo infinit.
Teilweise übersetzt:
Und, natürlich, Jonas Kaufmann, ein Florestan, der die sadistische Tessitura mit einer unverschämten (beleidigenden) Leichtigkeit bewältigt und mit vokalen und schauspielerischen Mitteln ersten Ranges die Kreatur des traumatisierten Gefangenen erschafft. Das beeindruckende "Gott" am Anfang der Arie ist der Moment, der das Besondere zum Grandiosen steigert. Das Universum in einem unendlichen Crescendo.

Mundoclasico: Florestán y Leonora en la prisión tecnocrática
Adventskonzert, Dresden, 29. November 2008
Sächsische Zeitung, 1. Dezember 2008
Auch am Sonnabend traten unter der Leitung von Dirigent Christoph Eschenbach neben Staatskapelle und Staatsopernchor in der ausverkauften, mit vielen Kerzenleuchtern geschmückten Kirche wieder erstklassige Künstler auf, allesamt aus der jungen Sänger-Generation. Die weltweit gefeierte lettische Mezzosopranistin Elina Garanca faszinierte insbesondere mit dem gefühligen „Panis Angelicus“ (Engelsbrot) von Cesar Franck. Ebenso beeindruckend die regelmäßig an der Semperoper gastierende Sopranistin Anja Harteros mit dem „Laudate Dominum“ aus Mozarts Messe in C-moll. Gemeinsam sangen die beiden den Abendsegen aus Humperdincks „Hänsel und Gretel“. Der Tenor Jonas Kaufmann, Star der jüngsten Saison, hatte sein Debüt *** in Dresden mit Adolphe Adams „Cantique de Noel“. Zum Abschluss sangen alle Mitwirkenden gemeinsam „Macht hoch die Tür“. Nun kann Weihnachten kommen.
*** ist schon mindestens einmal vorher in Dresden aufgetreten, am 2. Juni 2002 (Damnation de Faust)
Konzert "Hvorostovsky and Friends", Moskau, 16.12.2008
Gazeta: Вокал для двоих
Трудно понять, почему никто до Хворостовского не догадался пригласить Йонаса Кауфмана в Москву. Немецкий тенор с внешностью романтического итальянца, начавший свою карьеру в 1990-х, уже покорил все главные оперные сцены мира как блестящей исполнитель репертуарного диапазона от Моцарта до Вагнера.
Второе отделение все же вывело певцов соперниками - так уж написаны для их тембров дуэты в "Силе судьбы" Верди и в "Искателях жемчуга" Бизе. Далее тему соревнования продолжили арии. Кауфман для первого знакомства с Москвой выбрал общеизвестные теноровые шлягеры - арии Хозе ("Кармен" Бизе) и Каварадосси ("Тоска" Пуччини). Коли уж демонстрировать возможности голоса, так на репертуаре Паваротти и Доминго, не меньше. Публика в свою очередь оценивала его необычайно крепкие верха и непривычно густую для тенора окрашенность тембра. Ну а Дмитрий Хворостовский, верный традиции удивлять поклонников неожиданными репертуарными поворотами, ошеломил всех просто-таки мефистофельской трактовкой арии Яго ("Отелло" Верди).
По праву хозяина начало бисов Хворостовский подарил гостю. Сам же вышел на бис лишь после зажигательно спетых Кауфманом арии Лионеля из «Марты» Флотова и одной неаполитанской песни. Другую - «О соле мио» - певцы поделили пополам. Первый куплет достался Кауфману, второй - Хворостовскому. Зал просто взорвался от восторга, Хотя, говоря по совести, восторг публики был бы еще большим, если бы таких певцов удалось услышать без подзвучки в другом помещении, более лояльном к оперному репертуару и к оперным голосам. ДМИТРИЙ ХВОРОСТОВСКИЙ И ЙОНАС КАУФМАНН: ДВОЙНОЙ УСПЕХ В КРЕМЛЕ
(Dmitri Hvorostovsky und Jonas Kaufmann: Doppel-Erfolg im Kreml)
Йонас Кауфманн, без сомнения, тоже входит в созвездие мастеров вокального искусства. Это один из самых востребованных теноров молодого поколения. Он пел на сценах Метрополитен-Опера, в Ковент Гарден, в оперном театре Мюнхена. В Ла Скала будет открывать следующий сезон. И вот — дебют Йонаса Кауфманна в Москве.
Концерт звездного дуэта в Москве прошел триумфально. Великолепный голос, яркая фактурная внешность, артистизм и обаяние – эти слова можно сказать о каждом из певцов. «Мне кажется, мы идеально подходим друг другу, — сказал после выступления Йонас Кауфман. — Мы одинаково дышим, у нас похожая техника. Петь с Дмитрием – огромное удовольствие. Мы очень хорошо понимаем друг друга».
Beethoven: 9. Sinfonie, München, Philharmonie, 30. und 31. Dezember 2008
Rheinischer Merkur: Sinfonie Nr. 9 von Ludwig van Beethoven
Bei eher mäßigen Leistungen der Solisten, neben dem Tenor Jonas Kaufmann triumphierte der Philharmonische Chor über eine gewaltig lärmende Kapelle. Einfach grandios!

Allgemeine Zeitung, 2. Januar 2009
Albert Dohmen (Bass) rief etwas angestrengt nach anderen Tönen. Jonas Kaufmanns baritonaler Tenor strahlte wenig siegreich, die Damen Ricarda Merbeth (Sopran) und Mihoko Fujimura (Alt) taten bestens ihre Pflicht. Der von Andreas Herrmann einstudierte Philharmonische Chor überraschte mit homogener Klanggewalt und unforciert schönen Sopranstimmen selbst in extremen Lagen. Zum Schlussakkord ging Thielemann ins Knie, um Stille zu erzwingen. Dann lag im das Publikum begeistert zu Füßen.

MusicWeb International: Beethoven, Symphony No.9 op.125
Too bad bass Albert Dohmen was slipping and sliding through his music with a voice sounding worn well beyond Dohmen’s mere 52 years. Mihoko Fujimura and Ricarda Merbeth sang without fault but could surely have been made to complement one another better with a little more rehearsal. Jonas Kaufmann, meanwhile, is one of the maybe four singers I actually want to hear in the tenor part’s challenge (the others being Werner Güra, Klaus Florian Vogt, and Piotr Beczala). Kaufmann did remarkably well, but even he had trouble being heard above the Philharmonic Choir happily singing its guts out and Thielemann doing anything but reign in his orchestral forces. Altogether troubled, yet splendid!

Münchner Merkur: Mit einem Mirakel gegen die Routine
Aus dem Solistenquartett ragte Tenor Jonas Kaufmann heraus, Ricarda Merbeth (Sopran) und Mihoko Fujimura (Mezzosopran) sangen solide, was genau
Albert Dohmen (Bass) zu sagen hatte, blieb im vokalen Ungefähr. back top